updated 9:20 PM CEST, Sep 30, 2016

¿Qué es el norovirus, y por qué se propaga con tanta facilidad en los cruceros?

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crucero Explorer of the Seas

700 pasajeros del Explorer of the Seas se pusieron horriblemente enfermos por norovirus

Una vez más un crucero está en cuarentena en el puerto llevando a cientos de pasajeros y tripulantes enfermos por norovirus. Pero, ¿qué es el norovirus, y por qué se propaga con tanta facilidad en los cruceros?

El 29 de enero, el crucero de Royal Caribbean Explorer of the Seas regresó al puerto de Bayonne, Nueva Jersey, después de que un presunto brote de norovirus infectase a casi 700 pasajeros y tripulantes del buque, de acuerdo con NBC News.

Los norovirus se componen de un grupo de virus que causan enfermedades gastrointestinales en los seres humanos (los virus no son conocidos por infectar a otros animales). El norovirus causa cerca de 20 millones de enfermedades en los Estados Unidos cada año, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), y se le culpa de nada menos que 800 muertes en Estados Unidos cada año.

Norovirus es el nombre de Norwalk, Ohio, donde se registró en 1968 el primer brote confirmado. La gente a veces se refiere a una infección por norovirus como "gripe estomacal", a pesar de que el virus no está relacionado con la influenza.

La resistencia del norovirus

La notoriedad del norovirus proviene de la facilidad con que se propaga de una persona a otra: Se puede contraer al ingerir comida o bebida que ha sido contaminada, o tocando cualquier superficie contaminada y luego tocarse la nariz, la boca o los ojos. El virus también está en aerosol, o se pulveriza en el aire, cuando una persona infectada vomita o defeca en un aseo, y se puede contagiar cuando una persona inhala el virus.

A diferencia de muchos gérmenes, el norovirus no es fácilmente destruido por el agua y el jabón, y puede sobrevivir en las superficies por lo menos durante una semana, y en el agua durante meses. El alcohol no tiene mucho efecto sobre el norovirus, lo que hace a los desinfectantes para las manos basados en alcohol relativamente inútiles.

Sin embargo, soluciones de limpieza a base de cloro destruirán al norovirus, y con el lavado con agua y jabón se eliminará el virus de las manos, pero puede que no lo destruya. La pura resistencia y durabilidad del virus ayuda a explicar por qué sobrevive tan bien en los cruceros, en los que puede transmitirse fácilmente de una persona a otra.

Pero el norovirus no sólo persiguen cruceros. Brotes contagiosos han sido reportados en otros lugares en los que un gran número de personas comparten relativamente una corta distancia, incluyendo los hogares de ancianos, hospitales, campamentos de scouts e incluso restaurantes donde vomitó una persona infectada.

Ver última hora: Nuevo brote de gastroenteritis en otro crucero de EU; norovirus el posible responsable

norovirus

Los síntomas del norovirus

Síntomas de norovirus comienzan generalmente dentro de un día o dos a la exposición. Los efectos incluyen náuseas, vómitos, diarrea y dolor de estómago y calambres. En algunos casos, las víctimas también sufren fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, pérdida de peso y fatiga.

Aunque estos síntomas pueden ser graves, por lo general son de corta duración, y la mayoría de las personas se recuperan dentro de los dos días. Sólo los casos especialmente graves, que por lo general involucran a niños pequeños, ancianos o personas con sistemas inmunes comprometidos, requieren hospitalización.

Aunque los síntomas pueden terminar rápidamente, una persona infectada puede continuar esparciendo el virus, o infectar a otras personas con él, por hasta tres días después de la recuperación, de acuerdo con el CDC. Este es otro factor que hace que un brote de norovirus sea tan difícil de controlar.

limpieza de un cruceroNorovirus tratamiento y prevención

Debido a que una infección por norovirus usualmente se resuelve en un día o dos, la mayoría de los casos no requieren ninguna medida extraordinaria. Y debido a que es un virus, no se puede tratar con antibióticos.

Las bebidas deportivas y bebidas rehidratantes pueden ayudar a reemplazar los líquidos perdidos por la diarrea y los vómitos. Aunque se encuentra en desarrollo una vacuna para el norovirus, aún no ha sido aprobada.

La mejor manera de prevenir una infección por norovirus - en un crucero o en otro lugar - es a través de lavarse las manos cuidadosamente y una buena higiene general. Comer sólo alimentos que han sido manipulados y preparados, evitar los mariscos crudos y otros productos del mar, y no beber agua no tratada.

Si has sido infectado con norovirus, no prepares comida para otras personas por lo menos durante dos días después de recuperarte, recomiendan desde la CDC. Lava cuidadosamente cualquier prenda potencialmente contaminada; limpia los baños, otras superficies de los baños y todas las áreas de la cocina con una solución a base de cloro.