updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

5 especies invasoras que deberías conocer

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agua de lastre de un buque

Algunos invasores viajan en los cascos de buques o en el interior de sus tanques de lastre

Independientemente de lo que vive en los continentes, las aguas que los rodean son el hogar de invasores marinos. El océano está lleno de plantas y animales que quieren y puedan ir más allá de su hábitat natural.

A menudo todo lo que necesitan es un paseo. Anota: por los seres humanos. Algunos invasores viajan en los cascos de buques o en el interior de los tanques de lastre, otros se introducen a través del comercio de acuarios. Sin embargo, al moverse, las especies invasoras pueden alterar los ecosistemas, las cadenas alimentarias y las economías.

El Smithsonian Environmental Research Center’s Marine Invasions Lab viaja por el mundo para comprender mejor el movimiento y los impactos de las especies invasoras. Destacan un invasor diario en su página web; estos cinco con algunos de ellos.

Cangrejo verde (Carcinus maenas)1. Cangrejo verde (Carcinus maenas)

Este cangrejo europeo es transportado por los buques en las aguas de lastre y se vende como carnada de pescado en gran parte del mundo. Ahora se han establecido poblaciones en ambas costas de América del Norte, en el sur de América del Sur, Australia, Sudáfrica y Japón. Es un depredador de muchas formas de vida, incluyendo gusanos de playa y moluscos. En algunas áreas, el voraz apetito del cangrejo ha afectado a la industria marisquera comercial.

Algas asesinas (Caulerpa taxifolia)2. Algas asesinas (Caulerpa taxifolia)

Una cepa de esta alga verde, nativa de los océanos Índico y Pacífico, ha escapado de acuarios públicos y privados en California, Japón, Australia y Mónaco. Se ha extendido ampliamente en el Mediterráneo sustituyendo a las plantas nativas y privando a la vida marina de su comida y hábitat. En California se erradicó a un costo considerable usando productos químicos tóxicos.

3. Nuez de mar (Mnemiopsis leidyi)

Nuez de mar (Mnemiopsis leidyi)Este ctenóforo (un animal similar a las medusas) es nativo de la costa este de Norteamérica y Sudamérica. En 1982 se descubrió en el Mar Negro, donde fue transportado por el agua de lastre. Posteriormente, se extendió hasta el Mar Caspio. En ambos lugares se multiplicó y formó inmensas poblaciones. Las nueces de mar han contribuído al colapso de las pesquerías locales, ya que se alimentan de zooplancton que la pesca comercial también aprovecha. La Mnemiopsis leidy también se ha descubierto en el Mediterráneo, el Báltico y el Mar del Norte.

4. Caracol venenoso (Rapana venosa)

Caracol venenoso (Rapana venosa)Una gran caracol marino con una hermosa concha, el Rapana venosa, es nativo del noroeste del Pacífico, desde Vladivostok, Rusia, a Hong Kong. En 1946 se descubrió en el Mar Negro y más tarde se extendió hasta el Mar Mediterráneo. En 1998 se encontró en la Bahía de Chesapeake, donde probablemente fue transportado en el agua de lastre de los buques. También se ha establecido en las aguas costeras europeas desde Noruega a España, y en el estuario del Río de la Plata en América del Sur. Este animal, un depredador de moluscos bivalvos, redujo severamente el marisco en el Mar Negro, pero ahora se pesca y se vende a los países asiáticos como alimento. Su papel como depredador en la Bahía de Chesapeake se encuentra en estudio, y se espera que colonice otras partes de la costa este de EE.UU..

5. Mejillón cebra (Dreissena polymorpha)

Mejillón cebra (Dreissena polymorpha)Este molusco bivalvo es nativo del Mar Caspio, lagunas del Mar Negro y de sus ríos que afluyen. Vive en agua dulce y salobre y no puede tolerar por completo el agua de mar. En los siglos XVIII y XIX, se extendió a través de canales europeos, alcanzando el Mar Báltico y otros estuarios de ríos europeos. En 1988 se descubrió en los Grandes Lagos y se ha extendido a muchos ríos y lagos en el este y el centro de América del Norte. El molusco ha ensuciado las centrales eléctricas, instalaciones de purificación de agua, barcos y playas con mejillones en descomposición y sus afiladas conchas. Grandes poblaciones han devorado el plancton disminuyendo los alimentos disponibles para los peces comerciales y deportivos. Es abundante en las partes más frías, las mareas del río San Lorenzo y los ríos del Hudson, y ha sido descubierto en la cabecera de la bahía de Chesapeake.