updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Rocas hechas de plástico encontradas en playa de Hawái

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plastiglomerate encontrado en Hawái

El plastigomerate se produce por la fusión de plástico, piedra volcánica, arena y conchas marinas

El plástico puede estar con nosotros mucho más tiempo de lo que pensábamos. Además de obstruir los vertederos y quedar atrapado en el hielo del Ártico, algunos se están convirtiendo en piedra. Los científicos dicen que se ha comenzado a formar en las costas de Hawái un improvisado nuevo tipo de roca a partir de plástico, piedra volcánica, arena de la playa, conchas marinas y corales.

"El artículo es interesante y fascinante", dice el geofísico Douglas Jerolmack de la Universidad de Pennsylvania, que no participó en el trabajo. "Si estas cosas se pueden preservar, entonces podría ser un buen marcador de que los humanos llegaron a dominar el mundo y dejaron atrás sus residuos en cantidades masivas".

La geóloga Patricia Corcoran, de la Universidad de Western Ontario en London, Canadá, y Charles Moore, capitán del buque de investigación oceanográfica Alguita, tropezaron con las nuevas rocas en una playa en la Isla Grande de Hawái. Estas piedras, que ellos han bautizado como "plastiglomerates", muy probablemente se forman a partir de la fusión de plásticos en fuegos encendidos por los seres humanos que estaban acampando o de pesca, informó el equipo este mes en GSA Today.

plastiglomerate encontrado en Hawái

plastiglomerate encontrado en Hawái

En cualquier lugar donde hay una fuente de calor, como incendios forestales o flujos de lava y "abundantes desechos de plástico", dice Corcoran, "existe el potencial para la formación del plastiglomerate". Cuando el plástico se derrite, se cementa a los fragmentos de roca, arena, y escombros de conchas, o el plástico puede fluir hacia rocas más grandes y rellenar grietas y burbujas para formar una especie de depósito de "chatarra Frankenstein".

Corcoran dice que algunos de los plásticos son todavía reconocibles como cepillos de dientes, tenedores, cuerdas y simplemente "cualquier cosa que se pueda imaginar". Una vez que el plástico se ha fusionado con materiales más densos, como la roca y coral, se hunde hasta el fondo del mar, y aumentan las posibilidades de llegar a ser enterrado y conservado incrementando el registro geológico.

Corcoran y su equipo recorrieron Kamilo Beach en la Isla Grande, donde encontraron más rocas y plastiglomerate que en los 21 sitios que encuestaron. Ella dice que las personas ya han encontrado plastiglomerate en otra isla de Hawái, y se espera que haya mucho más en las costas de todo el mundo. El plastiglomerate está probablemente bien distribuido, nunca había sido notado hasta ahora, dice ella.

plastiglomerate en Kamilo Beach, Hawái

Jerolmack está de acuerdo. "En todo el mundo donde hay basura se quema abiertamente en grandes cantidades, se puede imaginar que hay aún más grandes depósitos de plástico derretido", donde podría formar plastiglomerate.

El descubrimiento se suma al debate sobre si la pesada mano de la humanidad en los procesos naturales amerita la declaración formal de una nueva época de la historia de la Tierra, el Antropoceno, dice el paleontólogo ene Zalasiewicz de la Universidad de Leicester en el Reino Unido, que no participó en el estudio.

Los plásticos en general son tan penetrantes que han sido documentadas en una serie de lugares sorprendentes, incluyendo la ingesta por la vida silvestre y en el fondo del mar. La masa de plástico producida desde 1950 está cerca de 6 mil millones de toneladas métricas, suficientes para envolver a todo el planeta en una envoltura de plástico. Combinada la abundancia de plástico con su persistencia en el medio ambiente hay una buena probabilidad de que vaya a entrar en el registro fósil, dice Zalasiewicz. "Los plásticos, incluyendo los plastiglomerates, serían uno de los indicadores clave por el cual la gente pudiera reconocer el comienzo del Antropoceno".

Sin embargo, por cuánto tiempo perdurará el plástico sigue siendo motivo de debate. Jerolmack dice que duda que el material se quedará en el registro fósil. Después de todo, el plástico se derrite y las rocas a menudo pasan a través de infernales profundidades y temperaturas a través de procesos tectónicos.

El geólogo Philip Gibbard, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, dice que imagina que los plásticos pueden "volver a una fuente de petróleo de donde vinieron, dadas las condiciones adecuadas de entierro". Pero Zalasiewicz y Corcoran dice que no es cierto para todo el plástico. Parte del material puede ser preservado como una fina película de carbono, al igual que se conserva la forma en las hojas fósiles. Zalasiewicz dice que en algunos casos raros, en el grabado de carbono "es muy posible que se quede la forma de una botella de plástico aplastada".

Artículo cientifico: An anthropogenic marker horizon in the future rock record