updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Criadas submarinas: mejillones y almejas podrían limpiar vías fluviales

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

mejillones de California (Anodonta californiensis)

Cada mejillón nativo filtra alrededor de dos litros de agua al día

Puede que no tengan plumeros, escobas e incluso brazos ni piernas, pero los bivalvos - tales como las almejas, los mejillones y las ostras - son buenas criadas bajo el agua, sugiere un nuevo estudio.

Estas útiles criaturas sirven como pequeños sistemas de filtración de agua, tamizando constantemente el agua a su alrededor en su búsqueda de una comida de bacterias o algas microscópicas conocidas como fitoplancton. A medida que filtran el agua los tejidos de los bivalvos absorben algunos de los productos químicos y agentes patógenos que están presentes - cosas como los herbicidas, los productos farmacéuticos y los retardantes de llama - de acuerdo con investigadores de la Universidad de Stanford en California.

Para ver lo bien que los bivalvos realizan la limpieza de las toxinas en su entorno, los investigadores introdujeron a mejillones de California (Anodonta californiensis) y almejas asiáticas (Corbicula fluminea) en un tanque con agua residual tratada que contenía diferentes niveles de contaminación. Después de 72 horas los bivalvos habían eliminado hasta el 80 por ciento de algunos de los contaminantes del agua, según los investigadores.

La observación de estos mariscos absorbiendo sustancias químicas nocivas ha conseguido que los investigadores de Stanford piensen en cómo pueden poner a limpiar prácticamente a almejas y mejillones. Ellos decidieron asignar a algunas de estas criadas submarinas un nuevo trabajo: la limpieza de un sucio lago en el centro de San Francisco.

limpieza de contaminantes por mejillones

Mountain Lake es una masa de agua que los investigadores dicen que está muy contaminada con bacterias y otros contaminantes. Los investigadores todavía están decidiendo cómo tendrán que introducir muchas almejas y mejillones en el Mountain Lake para hacer el trabajo, y también están tratando de decidir cómo implementar mejor los bivalvos.

"Estamos considerando usar una balsa que lleve bivalvos nativos enjaulados, lo que nos permitirá monitorear la salud de los bivalvos y también protegerlos de los depredadores", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Niveen Ismail, un estudiante graduado en ingeniería ambiental de Stanford.

Este método de despliegue de las ostras y otros mariscos, que consiste en colocar los bivalvos en una bandeja o jaula y suspenderla en el agua desde una balsa anclada, se ha utilizado antes en lugares como el Río Bronx y Long Island Sound, según Ismail y su colegas. En esos lugares, las ostras orientales se utilizan para controlar los nutrientes y el exceso de algas, pero los investigadores esperan que en el Mountain Lake los bivalvos también ayudarán a limpiar el agua de contaminantes.

"Cada mejillón nativo filtra alrededor de dos litros de agua al día, por lo que no se necesitan muchos para mejorar la calidad del agua", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Richard Luthy, del Silas H. Palmer Professor of Civil and Environmental Engineering y miembro sénior en el Instituto Stanford de Woods para el Medio Ambiente.

Las conclusiones detalladas del estudio fueron publicados en línea el 13 de julio en la revista Environmental Science and Technology: Uptake of Contaminants of Emerging Concern by the Bivalves Anodonta californiensis and Corbicula fluminea