updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Impresionante color verde esmeralda puede anunciar desastres en el ecosistema del Mar Arábigo

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floración de Noctiluca scintillans en el Mar Arábigo

Floraciones más frecuentes de un peligroso plancton microscópico llamado Noctiluca scintillans

El Mar Arábigo es ahora más probable que se verá verde esmeralda en lugar de azul zafiro debido a que en invierno su cadena alimentaria está fuera de control, informan los investigadores el 9 de septiembre.

El cambio radical podría amenazar el Mar Arábigo, una de las grandes pesquerías del mundo, que alimenta a más de 100 millones de personas.

El color esmeralda brillante proviene de la clorofila de un plancton microscópico llamado Noctiluca scintillans. La gran ola verde noqueó a la base de la cadena alimentaria local hace unos 10 años, informan los investigadores en la revista Nature Communications. Las floraciones de plancton bioluminiscente pueden prosperar con poco oxígeno, "zonas muertas", donde otras criaturas marinas pueden tener dificultades.

"Estas floraciones son enormes, aparecen año tras año, y podrían ser devastadoras para el ecosistema del Mar Arábigo en el largo plazo", dijo en un comunicado la autora principal del estudio Helga do Rosario Gomes, biogeoquímica en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, en Palisades, Nueva York.

El Mar Arábigo tiene una zona muerta del tamaño de Texas, y está creciendo más grande cada año. Los investigadores culpan de las aguas tóxicas a las aguas residuales y fertilizantes que fluyen hacia el Mar Arábigo.

"La cantidad de material que está siendo descargado es gigantesco", dijo el coautor del estudio, Joaquim Goes, biogeoquímico de Lamont-Doherty.

una pescadería en el mar ArábigoLa Noctiluca ha reemplazado a las diatomeas, un tipo de algas microscópicas, como el enlace más bajo en la cadena, según informan los investigadores. Las pruebas realizadas en los buques de investigación en el Mar Arábigo mostraron que diatomeas y Noctiluca lucharon y florecieron cuando las dos especies fueron arrojadas en muestras de agua con falta de oxígeno.

La alteración de la cadena alimenticia podría tener un efecto dominó que lleva hasta el gran pez depredador que la gente come, advirtieron los investigadores. En Tamil Nadu y Maharashtra, dos estados de la India que dependen en gran medida de la pesca, el 85 por ciento de los pescadores han reportado capturas más pequeñas hace tanto de 12 y 20 años, según un estudio de 2014 en la revista Oryx.

Las floraciones de plancton ocurren en el verano y el invierno. La circulación en el Mar Arábigo es principalmente impulsada por el viento, en lugar ser mezclada por las corrientes oceánicas, y las direcciones del viento cambian dos veces al año con el monzón. Las floraciones de plancton solían ser más comunes en el verano.

"Es raro que la Noctiluca florezca en el mar abierto y regrese año tras año", dijo Andrew Juhl, un microbiólogo de Lamont-Doherty, que no participó en el estudio. "Todas estas observaciones sugieren que algo dramático ha cambiado en el Mar de Arabia".

Artículo científico: Massive outbreaks of Noctiluca scintillans blooms in the Arabian Sea due to spread of hypoxia

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