updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Desguace de barcos en Chittagong desde satélite

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desguace de un barco en una playa de Bangladesh

Aquí los barcos no deseados y viejos se encallan deliberadamente para que puedan ser desmontados y reciclados

Decenas de miles de barcos surcan océanos, bahías y ríos del mundo. Cerca de 50.000 de ellos se utilizan para el transporte de mercancías a los mercados, y otros 30.000 son cruceros, transbordadores, barcos de pesca y otras embarcaciones de trabajo. En los números no se incluyen los buques militares. Pero, ¿qué sucede cuando esas naves se han vuelto demasiado viejas o demasiado costosas de operar? En la mayoría de los casos..., literalmente, terminan en las costas de Asia.

Los barcos son ricos en acero, que representa aproximadamente del 75 a 85 por ciento de su masa. Cuando un barco está retirado y desmantelado, el acero se corta y por lo general se derrite y re-forja para otros usos. Los barcos también están llenos de maquinaria, mobiliario, cableado, instrumentos, accesorios, y otros objetos que se pueden emplear en otros usos marítimos y terrestres. Cinco países - Turquía, China, Pakistán, India y Bangladesh - dominan este mercado de reciclado de embarcaciones, que absorbe alrededor del 97 por ciento de todo el tonelaje.

A lo largo de la costa de Bangladesh, al norte de Chittagong, no hay grandes astilleros industriales. Pero hay playas de suave pendiente y aguas poco profundas. Aquí los barcos no deseados y viejos se encallan deliberadamente para que puedan ser desmontados y reciclados. Los trabajadores diseccionan estos enormes armatostes de metal a mano, rara vez utilizan sopletes y herramientas simples. El trabajo es arduo, en el mejor de los casos, y amenaza la vida en el peor.

desguace de barcos en Bangladesh desde satélite

El Operativo Land Imager (OLI) del satélite Landsat 8 adquirió estas dos imágenes de reciclaje de buques en la costa de Bangladesh el 1 de diciembre de 2013 (arriba) y 19 de febrero de 2014 (abajo). Se puede observar cómo han llegado nuevas naves, otras han desaparecido, y unas pocas se han movido ligeramente. Varias parecen ser considerablemente más pequeñas, probablemente porque está en curso el desmontaje. También hay que tenr en cuenta la diferencia en el color del agua cerca de la orilla. La iluminación cambia con las estaciones, como lo hace la cantidad de sedimento en el agua. Las mareas y la profundidad del agua también pueden haber sido diferentes en el momento de cada imagen.

desguace de barcos en Bangladesh desde satélite

Los defensores de estas operaciones tienen en cuenta que están reciclando y volviendo viejos materiales a una vida nueva en el mercado libre. Bangladesh tiene poco o nada suministros naturales de mineral de hierro, y tanto como el 70 por ciento del acero de la nación se forja a partir de estos restos. Cerca de 200 barcos fueron desmantelados en Bangladesh en 2013, y miles de trabajadores de desguace de buques ganan significativamente más que el salario medio en este empobrecido país.

Sin embargo, los críticos apuntan a las peligrosas condiciones de trabajo que llevan a decenas de muertes cada año, y los salarios que están muy por debajo de lo que se paga en otros países. También señalan que hay poca o ninguna protección ambiental para la salud de los trabajadores o de las aguas costeras, que se están llenando con el escurrimiento de aceite, el asbesto y otras sustancias químicas.

Se puede ver de cerca el material de archivo de estas operaciones de desguace de buques en los vídeos de la BBC y National Geographic:



Referencias y Lecturas relacionadas:

  1. BBC, via YouTube (2014, May 6) Dangerous Work! Ship Graveyard in Bangladesh.
  2. CBS News, 60 Minutes (2006, November 3) The Ship Breakers of Bangladesh.
  3. Equasis (2011) The World Merchant Fleet in 2013.
  4. National Geographic (2010, May) The Ship-Breakers.
  5. International Maritime Organization: International Conference on Ship Recycling (2013) Ship Recycling Markets and the Impact of the Hong Kong Convention.
  6. Wikipedia Chittagong Ship Breaking Yard.
  7. World Bank (2010, December) Ship Breaking and Recycling Industry in Bangladesh and Pakistan.