updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

La cadena alimentaria de los Sundarbans rota por derrame de petróleo

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derrame de petróleo en los Sundarbans

Los Sundarbans son el mayor bosque de manglares del mundo

La presencia de los productores primarios de alimentos como el fitoplancton y el zooplancton ha disminuido drásticamente en el agua contaminada

La cadena alimentaria de las especies acuáticas que viven en el mayor bosque de manglares del mundo, los Sundarbans, se ha visto gravemente perturbada por el derrame de petróleo del río Sela, según informe un estudio.

El informe del estudio realizado por la Universidad de Khulna (KU) dijo que la presencia de los principales productores de alimentos como el fitoplancton y el zooplancton había disminuido drásticamente en el agua contaminada.

mapa de los SundarbansEn condiciones normales florecen en los Sundarbans 47 especies de fitoplancton. Un litro típico de agua normalmente contiene de 226 a 456 unidades de fitoplancton. Según el estudio, sólo se registraron 18 especies de fitoplancton en la mancha de petróleo con sólo de 24 a 67 unidades por litro de agua contaminada.

Además, mientras que en condiciones normales en los Sundarbans se registran 8 especies de zooplancton con una abundancia de 53 a 77 unidades por litro, sólo 2 especies se encontraron en las zonas contaminadas. Su abundancia era muy pobre con tan sólo 06.10 unidades por litro de agua contaminada.

Las especies bentónicas recibieron un severo golpe, ya que la presencia normal de 34 especies se redujo a sólo siete especies en las áreas contaminadas de petróleo.

"Los bajos niveles de fitoplancton, zooplancton y especies bentónicas en el área de estudio indican una disminución de la diversidad y la abundancia debido a la contaminación por petróleo y ha afectado obviamente a la cadena alimentaria", dijo el jefe del equipo del estudio el profesor Abdullah Harun Chowdhury.

El derrame de petróleo del 9 de diciembre en el Río Sela fue causado por un buque de carga que se estrelló contra un petrolero, mientras los dos iban surcando una ruta fluvial dentro de un santuario de delfines.

Se virtieron unos 350.000 litros [75,000 galones] de petróleo en los cursos de agua dentro de la reserva forestal, extendiéndose por un área de varios cientos de kilómetros cuadrados y contaminando la tierra y el agua del bosque de manglar de marea.

Debido a los sistemas de marea, el derrame de petróleo ha llegado a pequeños arroyos, canales y el suelo del bosque.

especies marinas contaminadas por petróleo

Una gruesa capa de petróleo negro se ha depositado en el suelo de las zonas intermareales, suelos forestales, plantas, hojas, tallos, frutas, raíces y neumatóforos [las raíces de respiración de las plantas del mangle].

Gran parte de la superficie de los ríos, arroyos y canales de la parte sur-oriental de los Sundarbans fue cubierta por una gruesa marea negra.

Un equipo de investigación de 10 miembros del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Khulna realizó el estudio en 15 diferentes áreas contaminadas de petróleo de los Sundarbans del 11 al 25 de diciembre.

El área de estudio de 1.200 kilómetros cuadrados también recogió muestras de Gharilal, Jorshing y Kalagachia en los Sundarbans West, que no fueron afectadas por el derrame de petróleo.

El equipo encontró evidencia de grave contaminación de petróleo en las zonas afectadas, excediendo el límite estándar de la contaminación por petróleo internacional de 10 miligramos por litro.

derrame de petróleo en los Sundarbans

El estudio titulado "Impact of Oil Spillage on the Environment of Sundarbans in Bangladesh (Impacto del Derrame de Petróleo en el Medio Ambiente de los Sundarbans en Bangladesh)", señaló una ausencia casi total de huevos y crías de las especies más comunes de peces, cangrejos y caracoles a pesar de que eran normales en el área de estudio.

Las especies de aves como el Finfoot enmascarado, Ban Morog, y otras aves locales y migratorias también brillaron por su ausencia en las zonas afectadas, observó el equipo del estudio.

El profesor Harun, un miembro del departamento de ciencias ambientales de la facultad de la KU, dijo que el estado de la flora y fauna indican que los productores primarios, los consumidores, algunos animales acuáticos y algunas plantas y sus hábitats ya habían sido afectadas por la marea negra.

Los cocodrilos no fueron capaces de preparar nidos de cría en estas áreas para sentar y empollar sus huevos, agregó.

Según el estudio, las riberas de los ríos, canales y arroyos de los Sundarbans son el hábitat natural donde los cocodrilos preparan los nidos de neonatos en los meses de abril y mayo.

Pero antes de la temporada de fuertes lluvias en julio y agosto hay poca posibilidad de reducir la contaminación por hidrocarburos en los hábitats de crías de cocodrilo.

Como resultado los cocodrilos pueden migrar y enfrentarse a un conflicto territorial que en última instancia afectaría a la población de cocodrilos, según el estudio.

ecosistema de un bosque de manglares

El bosque de marea es rico en recursos naturales y cuenta con una diversidad de flora y fauna de 66 especies de plantas, más de 200 especies de peces, 42 mamíferos, 234 aves, 51 reptiles, 8 anfibios y muchos invertebrados.

Alrededor de 500.000 personas dependen de los Sundarbans directa e indirectamente para su sustento.