updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Seguimiento de la radiactividad de Fukushima a través del Pacífico

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

radiactividad de Fukushima a través del Pacífico

Una nube radiactiva tarda 2,1 años en llegar desde Fukushima a las costas de América del Norte

¿Cuánto tiempo le lleva a una nube radiactiva viajar por las aguas del Pacífico desde Fukushima, Japón, a las costas de América del Norte?

La respuesta, según un nuevo estudio publicado en PNAS, es alrededor de 2,1 años.

Después de un tsunami provocado por un terremoto dañó en marzo de 2011 la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi un equipo de científicos canadienses probó con modelos del Océano Pacífico las velocidades actuales.

Después del tsunami la planta liberó en el océano cesio 134 y cesio 137. Los investigadores sabían que un pequeño porcentaje de este material radiactivo sería llevada por las corrientes a través del Pacífico, llegando finalmente a la costa oeste de América del Norte.

Los modelos de computadora podrían predecir cuándo podría suceder esto, pero tomando muestras reales del agua del océano y poniéndolas a prueba para el cesio 134 y el cesio 137 los científicos pudieron ver a ciencia cierta cuando sucedió.

"Tuvimos una situación en la que el trazador radiactivo fue depositado en un lugar muy específico de la costa de Japón en un momento muy específico", dijo John Smith, un científico de investigación en el Instituto Bedford de Oceanografía en Dartmouth, Nueva Escocia, y el plomo autor del trabajo.

"Fue como una especie de experimento de tinte", añadió. "Y es inequívoco que sea vea la señal o no, y cuando la ves sabes exactamente lo que se está midiendo".

Apenas tres meses después del tsunami, Smith y su equipo comenzaron el muestreo del agua del océano hasta 1.500 kilómetros (930 millas) de la costa de la Columbia Británica. Ellos tomaron mediciones de los mismos sitios cada junio desde 2011 hasta 2013, recogiendo 60 litros de agua y luego analizándola en busca de rastros de cesio 134 y cesio 137.

vista aérea de la central nuclear de Fukushima, Japón

En junio de 2011 no se detectó ninguna firma de la catástrofe de Fukushima en cualquiera de los sitios de prueba. En junio de 2012 se encontraron pequeñas cantidades de la radiación de Fukushima en la estación más occidental, pero no se habían movido más cerca de la orilla. Para junio de 2013, sin embargo, se había extendido por todo el camino hasta la plataforma continental de Canadá.

La cantidad de radiación que finalmente llegó a la costa oeste de Canadá en junio de 2013 era muy pequeño - menos de 1 bequerelios por metro cúbico. (Becquerels son el número de eventos de desintegración por segundo por 260 galones de agua). Esto es más de 1.000 veces inferior a los límites aceptables en el agua potable, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental.

Los modelos de computadora coinciden bastante estrechamente con los datos que Smith recogió y sugieren que la cantidad de radiación llegará a su máximo en la Columbia Británica en 2015 y 2016, pero nunca será superior a unos 5 bequerelios por metro cúbico.

"Esos niveles de cesio 137 están todavía muy por debajo de los niveles naturales de radiactividad en el océano", dijo Smith.

Debido a la estructura de las corrientes, se espera que los niveles de radiación en el sur de California alcancen el máximo unos años más tarde, pero en ese momento serán aún más pequeños que los niveles más altos de radiación que se esperan de Canadá.

"Aun cuando los niveles son pequeños como estos, es importante recopilar datos sistemáticos así podemos predecir mejor cómo podría moverse otro evento a través del océano", dijo Ken Buesseler, un químico marino en Instituto Oceanográfico Woods Hole, quien no participó en el estudio.

Buesseler lidera un grupo científico ciudadano llamado Nuestros Océanos radiactivos, para realizar un seguimiento de la nube de radiactividad de Fukushima en los EE.UU. y señaló que los resultados de su grupo tienen como referencia los de Smith.

"Lo que realmente necesitamos para entender lo que sucede después de eventos como Fukushima son datos como estos sobre una base regular", dijo.

Artículo científico: Arrival of the Fukushima radioactivity plume in North American continental waters