updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El Mar de Aral parece una pintura desde el espacio

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El Mar de Aral parece una pintura desde el espacio

Desde 1960 ha perdido alrededor del 90 por ciento de su volumen

El mar de Aral se está reduciendo, dejando un desecado lecho lacustre blanco donde solía haber agua azul. Pero a los ojos del radar de un satélite, las orillas del mar parecen una pintura abstracta de colores.

Una vez que el cuarto cuerpo interior de agua más grande del mundo, el Mar de Aral en Asia Central se ha muerto de hambre desde que hace 50 años fueron desviados los dos ríos que lo alimentaban para proyectos de riego soviéticos en la región del desierto circundante. Desde 1960 ha perdido alrededor del 90 por ciento de su volumen.

A medida que el Mar de Aral se ha vuelto más pequeño, han sufrido la pesca y las empresas locales. El lecho del lago desecado es bastante salado y cargado de contaminación de los fertilizantes agrícolas y pesticidas, que hacen de las tormentas de polvo un problema de salud pública aún peor.

evolución de la desecación del Mar de Aral

Esta nueva imagen del mar de Aral, que se encuentra en la frontera entre Kazajstán y Uzbekistán, fue creada con datos de radar del satélite Sentinel-1A de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La imagen en realidad combina tres exploraciones de radar independientes: las partes rojas muestran los datos del 17 de octubre de 2014, el verde del 28 de diciembre de 2014 y el azul del 14 de febrero de 2015. Los colores mezclados representan los cambios entre estas adquisiciones.

La gran zona oscura en el lado izquierdo muestra donde todavía está presente el agua. También hay una mancha en forma de boomerang en la esquina inferior derecha de la imagen, que los funcionarios de la ESA dijeron son reflejos donde fluye el agua de un río en el reseco fondo del mar.

También hay visibles en la imagen algunos rastros de vida humana, incluyendo un camino en el exterior del fondo marino en la esquina inferior izquierda, cerca de los puntos que representan algunas estructuras no identificadas hechas por el hombre.

El satélite Sentinel-1A, que se acerca a su primer aniversario en el espacio (fue lanzado el 3 de abril de 2014), proporciona todas las condiciones meteorológicas con imágenes de radar día-o-noche de la Tierra.