updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

La perforación petrolífera del Ártico pone en peligro a las ballenas

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ballenas beluga en el Ártico

La región en la que Shell planea perforar pozos es el hogar de los osos polares, morsas, focas y otros animales salvajes

Shell Oil recibió buenas noticias el lunes pasado cuando el gobierno de Obama anunció la aprobación condicional del plan de Shell para la perforación exploratoria de petróleo en el océano Ártico en el verano.

La medida da a la compañía permiso para investigar seis potenciales pozos de petróleo en el Mar de Chukchi. El área de arrendamiento se encuentra a unas 85 millas al noroeste de la ciudad de Wainwright, frente a la costa norte de Alaska.

A raíz del percance de Shell en la temporada de perforación de verano 2013 Arctic, la Bureau of Ocean Energy Management, que supervisa la extracción de gas y petróleo, ha reforzado los requisitos de seguridad.

Pero los defensores del medio ambiente han criticado al gobierno de Obama la renovación del permiso a Shell, diciendo que no hay requisitos de seguridad que puedan medir las difíciles condiciones árticas en esta remota área o prevenir un potencial derrame de petróleo que dañe la vida silvestre.

zona de perforación de Shell en el ÁticoLas corrientes marinas que fluyen al este de la región podrían transportar el petróleo derramado a un área marina protegida llamada Hanna Shoal, a sólo 55 millas al noreste del área de arrendamiento de Shell, donde las aguas gélidas constituyen un hábitat importante para las ballenas, los osos polares en peligro de extinción, las focas de hielo y las morsas del Pacífico. La tundra costera del Refugio de Vida Silvestre del Ártico, cerca de 450 millas al este del área de arrendamiento, es también hábitat de primera para los osos polares, las focas de hielo, las aves acuáticas migratorias y el caribú.

Los crecientes niveles de ruido y el tráfico marítimo en la prospección de energía son también amenazas a las ballenas de la región. Las ballenas grises nadan las aguas del Mar de Chukchi. Las ballenas de Groenlandia migran al este a lo largo de la costa de Chukchi a finales de primavera, luego de vuelta a través de aguas abiertas de Chukchi en el otoño. Las ballenas beluga migran a través de esta parte de la mar de mayo a septiembre y dan a luz a lo largo de la costa, justo al sur de los sitios de perforación.

Muchos de estos animales son parte de la dieta tradicional de nativos de Alaska. Bajo el plan Boem aprobado, Shell se supone que coordinará sus operaciones con las aldeas costeras de manera que no se interrumpen sus cacerías, y hará un esfuerzo especial para no interrumpir a las morsas del Pacífico cuando son abundantes cerca o en la costa a finales de verano.

Como parte de los requisitos de seguridad revisadas de Boem, Shell debe mantener un segundo equipo de perforación a no más de 1.200 millas de su lugar de perforación principal. La plataforma adicional estaría en la lista para perforar un pozo de alivio en caso de una explosión similar a la de 2010 de la plataforma petrolera Deepwater Horizon de BP en el Golfo de México.

Shell también debe cesar la perforación entre el 24 y el 28 de septiembre, aproximadamente un mes antes del esperado avance del hielo marino de otoño.

Un reciente estudio encontró que para defenderse de los peores impactos del cambio climático, todo el petróleo y el gas del Ártico deben ser dejados en el suelo y sin quemar. Pero, además de luz verde a algunas zonas del Océano Ártico para la perforación, la administración Obama ha propuesto la apertura de varios sitios cerca de la costa atlántica para la extracción de energía.