updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Nauru: Un país insular destruido por la minería del fosfato

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isla de Nauru

Nauru tiene las tasas más altas de obesidad y diabetes en el mundo

Nauru es un pequeño país insular, una mota en el Océano Pacífico, con una superficie de sólo 21 kilómetros cuadrados. Es el estado más pequeño en el Pacífico Sur y el tercer estado más pequeño por área en el mundo.

Nauru fue habitado originalmente por la gente de Micronesia y de la Polinesia durante al menos 3.000 años, permaneciendo aislada del contacto occidental hasta finales del siglo XIX, excepto para algún marino ocasional o presos fugados, cuando fue anexionada y reclamada como una colonia por el imperio alemán.

situación de NauruLos europeos pronto descubrieron yacimientos de fosfatos y la pequeña isla se convirtió en una mina a cielo abierto, explotada por las potencias coloniales extranjeras. Después de que obtuvo su independencia en 1968, la minería se intensificó hasta que se extrajo la mayoría del fosfato y la economía de la isla se desplazó al sur. En el proceso de la minería de fosfato para fertilizar los campos en lugares lejanos, el país había hecho su propio paisaje infértil. Hoy en día la isla es una tierra estéril con irregulares pináculos de piedra caliza que cubren el 80% de la isla.

El depósito de fosfato de Nauru fue el resultado de miles de años de excrementos de pájaros, también llamados guano. Este rico depósito se encuentra cerca de la superficie, lo que permite un fácil manejo por la minería a cielo abierto. Los alemanes fueron los primeros en explotar estos recursos antes de que los derechos de la minería fuesen trasladados a los británicos por un acuerdo. Después de la Primera Guerra Mundial, la Liga de Naciones hizo fideicomisarios sobre Nauru a Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelanda, y se formó la Comisión Británica de Fosfatos, que se hizo cargo de los derechos de los fosfatos.minería del fosfato en Nauru

minería de fosfato en Nauru

Después de que Nauru se convirtiese en una nación soberana e independiente, el gobierno recién formado compró los derechos para el negocio del fosfato a Australia, y su economía se disparó. Los beneficios de las actividades mineras subieron la renta per cápita de Nauru al nivel más alto disfrutado por cualquier estado soberano en el mundo. Mientras que el negocio de la minería explotó, la tierra fue destruida sistemáticamente. La minería de fosfato en Nauru involucraba el desguace de la superficie del suelo al extraer el fosfato de entre las paredes y columnas de antiguo coral. Lo que quedó después de la minería eran altas columnas de coral y depresiones irregulares entre ellas inservibles para la población, los cultivos o cualquier otra cosa. La minería también afectó a la vida marina que rodea a la isla ya que la escorrentía de limo y fosfato contaminaron las aguas.

costa de Nauru

playa de Nauru

A continuación, el fosfato se acabó, y el fideicomiso que se había establecido para administrar la riqueza de la isla disminuyó en valor. El fideicomiso también hizo una serie de malas inversiones, incluyendo hoteles en el extranjero y la compañía aérea Air Nauru, que nunca dieron beneficio, socavando esencialmente el futuro económico de la nación. Desesperada por una fuente de ingresos, Nauru comenzó a vender pasaportes a ciudadanos extranjeros por un precio y acogiendo a refugiados de guerra que otros países se negaron. Esto llevó a la creación en 2001 por Australia del centro de detención de Nauru, que sigue siendo una fuente importante de ingresos y empleo para el país.

pilares de coral en Nauru

pilares de coral en Nauru

La tierra y la economía no fueron las únicas cosas devastadas. Los nauruanos se encuentran entre las personas más enfermas y obesas del mundo, sacudidos por la diabetes y la hipertensión arterial. Pocas personas viven más allá de la edad de 60 años.

Antes de la independencia, había una cultura de pesca y agricultura entre los nauruanos y comían pescado fresco, frutas y verduras cultivadas en tierra. Con los ingresos fáciles de los fosfatos, la gente dejó la agricultura y comenzaron a importar alimentos enlatados y congelados. Como resultado, Nauru tiene las tasas más altas de obesidad y diabetes en el mundo. El 94% de sus habitantes tienen sobrepeso, mientras que el 72% de ellos son obesos. Más del 40% de la población tiene diabetes 2, así como otros importantes problemas relacionados con la dieta, tales como enfermedad renal y cardíaca.

ejemplo de obesidad en Nauru

Nauru aún exporta una pequeña cantidad de fosfato, pero los ingresos obtenidos a través ello no son suficientes para sostener una población de 10.000 habitantes. La ayuda extranjera, principalmente de Australia, Taiwán y Nueva Zelanda, es la única que mantiene vivos a los nauruanos.