updated 11:57 PM CEST, Apr 29, 2017

Científicos cuestionan el mega canal de Nicaragua

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Lago Nicaragua

Sus enormes impactos sociales, económicos y ambientales serán sufridos por Nicaragua y los países vecinos

Un grupo de científicos internacionales han publicado sus hallazgos acerca de un canal de navegación transístmico propuesto en Nicaragua, aumentando las preocupaciones sobre el impacto ambiental y la falta de información.

El informe de los científicos está disponible para descargar en Inglés y Español.

El megaproyecto sería construido por el gobierno de Nicaragua con la Hong Kong Nicaragua Canal Development Company (HKND) y superaría al Canal de Panamá, tanto en tamaño como capacidad.

El informe de evaluación ambiental estuvo a cargo de Environmental Resources Management (ERM), una firma consultora contratada por HKND. Los científicos se reunieron en la Universidad Internacional de Florida (FIU), en Miami, en la primavera de 2015 para revisar extractos de la evaluación del impacto ambiental encargado como parte del proceso de planificación para el Canal de Nicaragua.

En su informe, los científicos determinaron que la evaluación de ERM no mide adecuadamente los impactos potenciales del proyecto, teniendo en cuenta la recopilación de datos suficientes sobre la calidad del agua, la geología, los sedimentos, las especies, la erosión y la pesca. Los científicos también señalan que el período de tiempo en el que se llevó a cabo el estudio, dos años, es un marco de tiempo más corto de lo que se necesita para evaluar adecuadamente los impactos a largo plazo de un proyecto de este tipo de infraestructura a gran escala.

"Para un proyecto de esta magnitud, con tanto en juego, parece que es una necesidad un examen muy cuidadoso y exhaustivo", dijo Todd Crowl, participante del taller y director del Centro de Investigación del Medio Ambiente del Sudeste (SERC) de la FIU. "El marco de tiempo es demasiado corto para entender completamente las ramificaciones potenciales y probables resultados".

posible trazado del Canal de Nicaragua

El taller incluyó a ecologistas, conservacionistas y abogados expertos en agua de la FIU y otras universidades de Estados Unidos e internacionales, así como científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos, Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, Fauna & Flora International, Wildlife Conservation Society y Paso Pacífico en Nicaragua.

Una preocupación clave es el agua disponible para el proyecto. Sedimentos limosos serían dragados del Lago de Nicaragua para abrir los grandes canales de navegación, y el agua del lago se usaría para operar las esclusas del canal. Debido al clima fuertemente estacional de Nicaragua, el cual está sujeto a fenómenos extremos como la sequía y los huracanes, los científicos cuestionan la disponibilidad proyectada de los suministros de agua.

En general, los científicos abordan 15 áreas de interés ambiental en el informe, incluyendo la deforestación, la falta de pronósticos climáticos a largo plazo, y los impactos probables sobre plantas y animales en peligro de extinción.

"Sus enormes impactos sociales, económicos y ambientales serán sufridos por Nicaragua y los países vecinos y parece, con la poca información disponible, que esos impactos no han sido evaluados adecuadamente", dijo Henry Briceño, geólogo y experto en calidad del agua en SERC, que participó en el taller.

Los científicos concluyen que probablemente ocurrirá en Nicaragua un gran cambio ecológico si se procede a la construcción del canal. Hasta la fecha, no se han hecho públicos los 14 volúmenes de evaluación ambiental de ERM.

Ver también: Panamá y el progreso alrededor de un canal

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