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Islas artificiales ¿Nuevos paraisos o nuevos desiertos?

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palm jumeirah, Dubai en marzo 2007

Las islas artificales de Dubai entierran los arrecifes de coral

Esperan tener 40 millones de turistas en el año 2015

Todo parece posible en un país donde se encuentra el único hotel de siete estrellas del mundo. Donde uno de los barcos de cruceros más famosos de todos los tiempos, el Queen Elizabeth 2, atracará por última y definitiva vez próximo año 2009,tras haber realizado a primeros de este año su última travesía, para convertirse en un hotel flotante y un museo para atraer turistas a las islas artificiales que se construyen en el Golfo pérsico.

Dubai, con la construcción de un proyecto faraonico promovido por el sultán Ahmed Bin Sulayem iniciado en el 2002, está desplegando junto a sus costas tres proyectos de islas artificiales que están emergiendo de las aguas del Golfo Pérsico por obra y gracia de los 'petrodólares' inyectados por la empresa promotora, Nakheel (del sultán), y de Van Oord, una empresa holandesa experta en construir sobre el agua.

Imagen de Google Earth de las tres islas artificiales de Dubai

Pero su grandeza y espectacularidad está trayendo graves consecuencias ambientales, ya que el trabajo de construcción está creando estragos. La vida marina ha desaparecido, las corrientes se han alterado y las playas están erosionadas. El fondo del mar circundante varias millas alrededor se ha convertido en un desierto sin vida cubierto con una gruesa capa de lodo.

Los buceadores locales dicen que los arrecifes de coral y las ostras se han enterrado bajo millones de toneladas de arena y rocas, que pesaban hasta seis toneladas cada una. Las tortugas y el pescado ya son escasos.

Las construcciones haran incrementar las costas de Dubai en unos 120 kms, creando un gran número de areas residenciales, comerciales y de entrenetimiento. La idea de las tres islas artificiales hechas por el hombre pretender posicionar a Dubai como un destino turístico de primera clase y llega a los 40 millones de visitantes en el 2015.

The Palm Islands Dubai, también son denominadas como la Octava Maravilla del Mundo. Cada una de las islas (Palm Jumeirah, Palm Jebel Ali y Palm Deira) estan siendo construidas con la forma de una palma de dátiles, con un tronco, una corona con ramas, y rodeadas por una isla creciente que funciona como rompeolas.

barco dragando arena

Las islas soportarán más de 60 hoteles lujosos, 4.000 villas residenciales (venta) , 1.000 casas únicas (venta) , 5.000 apartamentos costeros (venta), puertos deportivos, parques temáticos acuaticos, restaurantes, centros comerciales, instalaciones deportivas, spas de salud, cines y varios lugares de buceo.

Pero como resultado del dragado y la deposición de la arena para la construcción de las islas, las típicas aguas cristalinas del golfo de Dubai se han enturbiado debido al sedimento. La construcción está sepultando los arrecifes coralinos, los criaderos de ostras y los campos subterráneos de pasto marino. Además amenaza a las especies marinas, así como a las que dependen de ellas para alimentarse. Las playas se están erosionando por la interrupción de las corrientes naturales.

(Ver artículo detalladísimo en Urbanity.es sobre la construcción de estos espacios artificiales mediante barcos dragadores, así como en el ejemplo de construcción por la Van Oord de uno de los conjuntos de islas de Dubai, The World Islands)

barco dragando, islas aritificiales DubaiLos ecólogos temen que el homogenizar el medio marino alejará a las especies nativas, mientras que fomentará la introducción de especies nuevas destructivas.

Los arrecifes coralinos, los manglares y los pastos marinos asociados constituyen una fuente de alimentación y refugio para una amplia variedad de especies marinas, protegen las regiones costeras de las tormentas, previenen la erosión de la costa, y sostienen la pesca comercial y las actividades de recreación.

La salud de los arrecifes coralinos de Dubai ha ido en decadencia desde hace 50 años. El Golfo árabe es una de las áreas más severamente afectadas y ha tenido una pérdida del 35 por ciento. El incremento en la temperatura y la salinidad han sido los factores más importantes para la degradación del hábitat, aunque las nuevas presiones del dragado han exacerbado la decadencia del ambiente.

Hakheel Harbour Tower, Dubai

A primeros de este mes de diciembre/2008 Nakheel redujo suplantilla en 800 empleos -un 15%- debido a la "crisis económica", pero sin embargo anunciaron la inversión de 38.000 millones de dolares para la construcción en el mismo lugar de la "Nakheel Harbour and Tower" que con un kilómetro de longitud sería la más alta del mundo y se gastaron 20 millones en la fiesta de inauguración del hotel Atlantis The Palm el pasado mes de noviembre.

La corporación Nakheel que como digo desarrolla este proyecto, reconoce que sus archipiélagos artificiales han cambiado el medio, pero argumenta que la compañía tratará de solucionar y revertir algunos de los efectos que ocasionó la construcción.

Palm Jumeirah, Dubai

Los científicos de Nakheel afirman que el proyecto se llevó a cabo en un ambiente que está bien representado en el Golfo árabe y que la riqueza florística y faunística actual ha rebasado la diversidad original del lugar. Según ellos, el cambio en la composición de especies es mínimo como para tener un efecto adverso sobre el ambiente marino. También afirma que en el área se han establecido prados de dos especies de praderas marinas, invertebrados y vertebrados, y que ha observado delfines, mantarayas, tiburones y jureles.

En dubai se encuentran dos santuarios de la red mundial de áreas Marinas Protegidas (MPA) el "Ras Al Khawr Wildlife Sanctuary" y el "Jabal Ali Wildlife Sanctuary".

Sólo después de que el último árbol sea cortado,
sólo después de que el último río sea contaminado,
sólo después de que se pesque el último pez,
sólo entonces descubrirás que el dinero no se puede comer”
Profecía India.