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El establecimiento de El Gouna y el deterioro de la costa

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El Gouna 1985

Los corales cercanos han disminuido hasta en un 50 por ciento en más de tres décadas

En 1985 la arena y coral dominaban la costa del Mar Rojo en un área de unos 30 kilómetros (19 millas) al noroeste de Hurghada, Egipto. Aparte de un solitario camino que corría a lo largo de la costa, el paisaje del desierto estaba en gran medida al margen de la actividad humana. Tres décadas más tarde, el desarrollo ha reformado radicalmente la costa.

La construcción de El Gouna, una ciudad turística, se inició en 1989. La edificación procedió en oleadas, con un pequeño grupo de casas de vacaciones de verano que con el tiempo se transformó en una comunidad durante todo el año de alrededor de 23.000 personas. En 2015 El Gouna incluía 16 hoteles, unas 2.700 villas, 3 puertos deportivos, un campo de golf de 18 hoyos y cientos de restaurantes y tiendas.

Los desarrolladores no estaban contentos de construir simplemente en el paisaje existente. Para dar puntos de vistas al mar y fácil acceso al agua para el mayor número de residentes de El Gouna e invitados como fuese posible, los constructores dragaron enormes cantidades de arena de bahías y ensenadas costeras esculpiendo en la localidad canales, puertos deportivos, hoteles e islas artificiales.

Los cambios en la costa son evidentes en este par de imágenes de color natural adquiridas por los sensores de satélites Landsat. La imagen superior fue obtenida por el Thematic Mapper (TM) del Landsat 5 en 1985; la imagen inferior fue capturada por el Operativo Land Imager (OLI) de Landsat 8 en 2014.

El Gouna 2014

Mientras que El Gouna se ha comprometido a convertirse en una ciudad neutra en carbono, el complejo ha venido con un costo para el medio ambiente local, en particular los ecosistemas de arrecifes de coral que hacen la zona tan atractiva. La construcción de hoteles costeros y otras infraestructuras a menudo implicaba la destrucción de la franja de arrecifes a lo largo de las costas, causadas por el dragado o el vertido de grandes cantidades de sedimentos.

Si bien es difícil distinguir entre los arrecifes la arena bajo el agua, se distinguen algas marinas en color natural y algunos científicos han utilizado las imágenes de los Landsat en otras longitudes de onda para realizar un seguimiento de los cambios en los corales cerca de El Gouna y la vecina Hurghada. Los hallazgos indican que los arrecifes pueden estar en problemas. Según un estudio, los corales cercanos a Hurghada han disminuido hasta en un 50 por ciento en más de tres décadas.

Referencias:

Badawy, M. et al, (2014, March 11) Applications of remote sensing and geographic information systems in geomorphological studies: Safaga - El Quseir area, Red Sea coast, Egypt as an example.
Daily Mail (2015, February 15) Diving, snorkelling and five-star luxury: How Egypt's El Gouna resort really is a mirage in the middle of the desert.
El-Askary H. et al, (2014, March 11) Change detection of coral reef habitat using Landsat-5 TM, Landsat 7 ETM+ and Landsat 8 OLI data in the Red Sea (Hurghada, Egypt). International Journal of Remote Sensing, 35 (6), 2327-2346.
Kamh, S. et al, (2012, January 10) Evaluating urban land cover change in the Hurghada area, Egypt, by using GIS and remote sensing. International Journal of Remote Sensing, 33 (1), 41-68.
NASA Earth Observatory (2015, January 15) Growth of Hurghada, Egypt.
Sawiris Foundation (2014, Januar 27) Sawiris Foundation.
Vanderstraete, T. et al, (2007, February 22) The use of multi-temporal Landsat images for the change detection of the coastal zone near Hurghada, Egypt. International Journal of Remote Sensing, 27 (17), 3645-3655.