updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Experimento de visualización de parches de basura marina (NASA)

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parches de basura marina NASA

Investigación de la NASA publica un video que muestra cómo se formaron los parches de basura del océano en los últimos 35 años

Aaah, el océano. La verdadera frontera final. Lleno de maravillosas y emocionantes cosas, como extraños peces, crustáceos aún más extraños, hermosas fuentes hidrotermales y encantadores parches de basura cada vez mayores.

Debido a la rotación de la Tierra las corrientes oceánicas tienden a formar cinco giros. Mientras que el término puede referirse a cualquier tipo de vórtice en el aire o en el mar, se utiliza con mayor frecuencia en la oceanografía para referirse a inmensas estructuras circulares de agua en constante agitación.

Todas las cosas que tiramos en el océano son recogidas por las corrientes, y finalmente terminan en uno de los giros, y la parte que no se degrada llega a permanecer allí durante un tiempo. Y es por eso que a menudo crean islas flotantes de basura (algunas falsas estimaciones dicen que son más grande que Texas).

En realidad, el plástico se degrada hasta cierto punto por el Sol, por lo que las aguas alrededor de los giros son más similares a sopas muy gruesas, llenas de desechos del tamaño de piezas de confeti. Con este residuo "microplástico" está sembrado literalmente todo nuestro océano, desde la superficie hasta las profundidades, pero en esas cinco áreas en todo el mundo hay mucho más residuos de lo habitual, y son conocidos como los "parches de basura" de la Tierra.

Como explica Carey Morishige del Programa de Desechos Marinos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA):

"Si bien es cierto que estas zonas tienen una mayor concentración de plástico que otras partes del océano, gran parte de los desechos que se encuentran en estas áreas son pequeños trozos de plástico (microplásticos) que se encuentran suspendidos en toda la columna de agua. Una comparación que me gusta usar es que los escombros se parece más a manchas de pimienta flotantes a lo largo de un plato de sopa, más que una delgada capa de grasa que se acumula (o se asienta) en la superficie".

Pero ¿cómo se formaron estas áreas? El equipo del Scientific Visualization Studio de la NASA ha recogido 35 años de datos de boyas de la NOAA y los ha representado en el vídeo de abajo, que muestra cómo las corrientes oceánicas han llevado los residuos plásticos a los cinco giros específicos.

De la nota de prensa de la NASA:

Cientíicos de la NASA querían ver si podían visualizar los llamados parches de basura marina. Comenzaron con los datos de boyas científicas flotantes que la NOAA ha estado distribuyendo en los océanos durante los últimos 35 años representadas en el vídeo como puntos blancos.

Se acelera el tiempo para ver donde van las boyas... Como nuevas boyas se liberan continuamente es difícil decir dónde se mudan la mayoría de las boyas. Al aclarar el mapa y añadir los lugares de partida de todas las boyas aparecen interesantes patrones por todo los sitios.

Las líneas de boyas se deben a los barcos y aviones que liberan periódicamente boyas. Si dejamos que todas las boyas vayan al mismo tiempo, podemos observar los patrones de migración de las boyas. El número de boyas disminuye porque algunas boyas no duran tanto como las demás. Las boyas migran a los 5 giros oceánicos, también conocidos como parches de basura marina.

También podemos ver esto en un modelo computacional de las corrientes oceánicas llamado ECCO-2. Los científicos liberaron partículas uniformemente en todo el mundo y dejaron que las corrientes modeladas se llevasen las partículas. Las partículas del modelo también migran a los parches de basura. A pesar de que las boyas y partículas modeladas no reaccionaron a las corrientes a la misma hora, el hecho de que los datos tienden a acumularse en las mismas regiones muestran cómo es de fiable el modelo. El resultado de esta visualización fue aceptado como uno de los "Diarios" en SIGGRAPH 2.015.