updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Micromotores podrían ayudar a reducir la contaminación del océano

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micromotores podrían reducir CO2 del océano

Los micromotores eliminaron en cinco minutos un 88 por ciento de CO2 de una solución de agua de mar

La acumulación de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, está afectando cada vez más a los océanos de todo el mundo, por lo que las aguas son más ácidas y amenazan la vida marina.

Nanoingenieros de la Universidad de California en San Diego han hecho una prueba con el intento de superar este obstáculo. Han desarrollado diminutos motores más pequeños que el ancho de un cabello humano que de forma autónoma pueden viajar a través de los océanos para eliminar el CO2 y convertirlo en una forma sólida utilizable.

En un estudio de prueba de concepto el equipo reveló que, en sólo cinco minutos, los micromotores eliminaron hasta el 90 por ciento del dióxido de carbono de una solución de agua desionizada. En una solución de agua de mar, los micromotores eliminaron un 88 por ciento del dióxido de carbono en el mismo intervalo de tiempo.

micromotores podrían reducir CO2 del océano"En el futuro, podríamos utilizar potencialmente estos micromotores como parte de un sistema de tratamiento de agua, como una planta de descarbonatación de agua", dijo Kevin Kaufmann, un investigador universitario y coautor del estudio.

Los motores son tubos de seis micrómetros de largo con una superficie exterior de polímero que contiene un producto químico - la enzima anhidrasa carbónica - diseñado para acelerar la reacción entre el dióxido de carbono y el agua y formar bicarbonato.

Añadiendo cloruro de calcio a continuación, convierten el bicarbonato a carbonato de calcio, un material sólido que se encuentra comúnmente en la naturaleza.

Cuando a la solución se le añade una pequeña cantidad de peróxido de hidrógeno la conversión ocurre incluso más rápido, generando burbujas de oxígeno que impulsan a los motores a través del agua. Sin embargo, los científicos están explorando maneras de reducir del dos al cuatro por ciento el peróxido de hidrógeno utilizado ya que se centran en alternativas para utilizar el agua en sí para alimentar los motores.

Una vez que los micromotores completan su misión, se pueden recuperar desde el agua y volver a utilizarlos para futuras aplicaciones.

movimiento de un micromotor en el agua de mar

"Si los micromotores pueden utilizar el entorno como combustible serían más escalables en el medio ambiente y menos costosos", dijo en un comunicado de prensa Kevin Kaufmann, un investigador universitario y coautor del estudio, y agregó que en el futuro estos micromotores probablemente podrían ser utilizados como parte de un sistema de tratamiento de agua, como una planta de descarbonatación de agua.

Artículo científico: Micromotor-Based Biomimetic Carbon Dioxide Sequestration: Towards Mobile Microscrubbers

Images credit: Laboratory for Nanobioelectronics, UC San Diego Jacobs School of Engineering.