updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Los protectores solares están matando a los arrecifes de coral

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Protectores solares están matando a los arrecifes de coral

La oxibenzona puede romper el ADN de los arrecifes de coral de tres maneras diferentes

Mientras que la protección solar ha demostrado tener efectos positivos en los seres humanos, en realidad tiene muchos efectos perjudiciales en los arrecifes de coral, descubrieron los investigadores en un reciente estudio. El artículo, publicado el martes, encontró que incluso una pequeña cantidad de protector solar - equivalente a una gota de agua en media docena de piscinas de tamaño olímpico - es todo lo que se necesita para dañar los delicados arrecifes de coral, informó el Washington Post.

Científicos de la Universidad Central de Florida realizaron el estudio en las Islas Vírgenes y Hawai de Estados Unidos, descubriendo que un compuesto de filtrado de UV que se encuentra en la protección solar está matando a los corales, especialmente en las zonas frecuentadas por buceadores recreativos y nadadores.

Los investigadores encontraron que un producto químico, la oxibenzona, puede romper el ADN de los arrecifes de coral de tres maneras diferentes, quitando sus componentes y blanqueándolos. El compuesto daña el ADN de corales adultos y deforma el ADN de las larvas de coral, atrapando las larvas en sus propios esqueletos. La oxibenzona también indujo decoloración de los corales, que es una de las causas más comunes de muerte para los arrecifes de coral.

crema solarHasta 14.000 toneladas de lociones de protección solar se descargan en los arrecifes de coral, y muchas de ellas, "contienen entre un 1 y un 10 por ciento de oxibenzona", dijeron los autores, y por lo menos el 10 por ciento de los arrecifes de coral se estima que tienen riesgo de alta exposición, por su proximidad a las áreas turísticas populares.

"La evidencia más directa que tenemos es de las playas con una gran cantidad de gente en el agua", dijo John Fauth, profesor asociado de biología en la Universidad Central de Florida en Orlando, informó el Washington Post. "Pero otra forma es a través de las corrientes de aguas residuales. La gente llega y pasa a la ducha. La gente se olvida que el agua va a alguna parte".

Hace sólo unas semanas la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anunció que el mundo está en medio de un tercer evento mundial de blanqueo y que la contaminación está dañando la salud de los corales. Mientras que más de 3.500 productos de protección solar en todo el mundo contienen oxibenzona, hay opciones alternativas que no incluyen el compuesto, entre ellas un producto llamado Badger Natural Sunscreen y muchos otros que se pueden encontrar aquí.

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"Hemos perdido al menos el 80 por ciento de los arrecifes de coral en el Caribe", dijo Craig Downs, investigador y director de la organización científica sin fines de lucro Haereticus Environmental Laboratory, informó UPI. "Cualquier pequeño esfuerzo para reducir la contaminación por oxibenzona podría significar que un arrecife de coral sobreviva un largo y caluroso verano o que una zona degradada se recupere", agregó. "Todo el mundo quiere construir viveros de coral para la restauración de los arrecifes, pero esto logrará poco si los factores que originalmente causaron la muerte en el arrecife se mantienen o se intensifican en el ambiente".

Artículo científico: Toxicopathological Effects of the Sunscreen UV Filter, Oxybenzone (Benzophenone-3), on Coral Planulae and Cultured Primary Cells and Its Environmental Contamination in Hawaii and the U.S. Virgin Islands