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updated 6:16 PM CET, Nov 22, 2017

Ocean Cleanup pondrá a prueba en aguas holandesas sus primeras barreras de basura

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barrera flotante de Ocean Cleanup

El sistema sería altamente eficiente en energía

Recoger todos los residuos plásticos en los océanos del mundo sería una empresa de gran envergadura ya que los científicos estiman que en la actualidad hay alrededor de 5 billones de piezas flotando en el agua. Pero el proyecto Ocean Cleanup cree que está preparado para el desafío y ayer anunció sus planes para la primera prueba real de sus barreras de recolección de basura en la costa de los Países Bajos.

El proyecto Ocean Cleanup es una creación del empresario holandés Boyan Slat, quien ideó el concepto mientras estudiaba ingeniería aeroespacial en la Universidad de Delft. En lugar de perseguir la basura, el plan de Slat es hacer que los giros naturales de los océanos, o corrientes giratorias, hagan el trabajo por él.

Ocean Cleanup, test en los Países BajosMediante el uso de este sistema natural de las corrientes oceánicas circulares para empujar los residuos plásticos en largos brazos flotantes y hacia adelante en un punto de recogida central, el sistema de Slat sería altamente eficiente en energía. Afirma que reduciría el tiempo necesario para limpiar los océanos desde milenios a meros años, y un estudio positivo de factibilidad y $ 2,1 millones de un proyecto de crowdfunding ya le ha dado fondos poner su plan en acción.

La primera prueba en aguas abiertas de las barreras flotantes tendrá lugar en el segundo trimestre de 2016 en el Mar del Norte, a 23 km (14,3 millas) de la costa de los Países Bajos. La instalación de 100 metros de largo ha sido modelada por ordenador y probada con maquetas en ambientes controlados, y ahora el equipo dice que es hora de ponerla a trabajar en condiciones oceánicas reales.

Ocean Cleanup, modelado por ordenador

Ocean Cleanup, pruebas controladas

El equipo tendrá un enfoque particular sobre los efectos de las olas y las corrientes usando cámaras y sensores para monitorear las cargas en el sistema y el movimiento de la barrera. Se espera que la prueba del Mar del Norte ayudará a los ingenieros del equipo a mejorar el plan para un proyecto piloto más grande en el estrecho de Corea, que fue originalmente programado para el segundo trimestre de 2016, pero ahora se ha echado atrás a la segunda mitad del año para hacer uso de los resultados de las pruebas del Mar del Norte.

barrera de Ocean Cleanup, detalle

Ese próximo proyecto piloto sería un tramo de barrera de 2.000 m en la costa de la isla de Tsushima entre Japón y Corea del Sur, donde la contaminación por plástico es de especial preocupación. Esto y más pruebas en los años siguientes ayudarán al progreso de Ocean Cleanup hacia su objetivo final, la implementación en 2020 de un sistema a gran escala en el Gran Parche de Basura del Pacífico.

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