updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

No te dejes engañar por esta foto de aguas que 'nunca se mezclan'

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aguas que nunca se mezclan

Cuando las aguas del río Mississippi se reúnen con las aguas del Golfo de México

La foto muestra una escena en el océano donde las aguas del río Mississippi se reúnen con las aguas del Golfo de México. Es compartida con frecuencia con una leyenda parecida a esta: "Dos cuerpos de agua que no se mezclan entre sí, permitiendo que el Golfo de México retenga su color claro y azul. ¡Simplemente asombroso!"

Eso, sin embargo, simplemente no es cierto.

La foto en realidad representa una zona muerta, un fenómeno que no es un milagro de la naturaleza sino, de hecho, todo lo contrario - está producido por el hombre.

La zona muerta es creada por el río Mississippi pero no simplemente por el agua del río. En cambio, la zona muerta es causada por la escorrentía agrícola y las aguas residuales tratadas de ciudades a lo largo del río, que se vierten en sus aguas y las ahogan con nitrógeno y fósforo. El nitrógeno y el fósforo causan enormes floraciones de fitoplancton, que dan lugar a poblaciones de zooplancton más grandes que se alimentan del fitoplancton.

Entonces, de acuerdo con Snopes, "Grandes cantidades de residuos de fitoplancton y zooplancton muertos se acumulan luego en el fondo del lecho marino. La descomposición de la materia en el área agota el oxígeno tan rápido que no puede ser reemplazado". Eso hace que sea casi imposible que la vida sobreviva en el agua.

Por desgracia, a pesar de lo que parece en la imagen de arriba, las aguas en realidad no se mezclan con las del Golfo de México y, como resultado, muchos peces mueren. Peor aún, la actividad humana provoca sucesos similares en los cuerpos de agua en todo el mundo.

La imagen es muy llamativa, pero no porque sea un poderoso ejemplo de la belleza de la naturaleza. En cambio, es un fuerte recordatorio del impacto que una contaminación puede tener en el mundo natural.

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