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updated 8:56 AM CEST, Apr 21, 2018

Imanes podrían sacar el petróleo fuera del océano antes que se vea perjudicada la vida silvestre

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pelícano petroleado

Las nanopartículas de óxido de hierro ya se utilizan comúnmente en las imágenes médicas

Es una idea atractiva. Imanes podrían utilizarse para retirar fuera del agua el petróleo de derrames con la ayuda de nanopartículas de óxido de hierro.

La viscosidad del petróleo hace que sea difícil quitar de las plantas y animales marinos una vez que se ha filtrado por los petroleros y plataformas costa afuera, por lo que encontrar una manera de eliminar rápidamente los derrames es esencial para la protección de los ambientes oceánicos.

Ahora Yi Du en la Universidad de Wollongong, Australia, y su equipo han encontrado una manera de hacer esto, usando pequeñas partículas de óxido de hierro que se unen fuertemente a las gotitas de petróleo.

Cuando se añaden a pequeños depósitos de agua contaminados con petróleo, estas partículas de 25 nanómetros de ancho convierten al petróleo en un líquido magnético que puede ser atraído por un simple barra de imán.

Fregona de imanes

nanoarray de partículas de hierroDu prevé la aspersión de estas partículas en más derrames de petróleo en el océano, tanto de los petróleos más ligeros que flotan en la superficie como los más pesadas que se han hundido. "Los pequeños imanes podrían moverse por el derrame, y todo el petróleo serían absorbido hacia los imanes y recogido", dice.

Las partículas no son tóxicas, y cualquier exceso se podría recoger con los imanes y reutilizarlo, dice Du. "Las nanopartículas de óxido de hierro ya se utilizan comúnmente en las imágenes médicas, por lo que sabe que están a salvo", dice.

La idea es prometedora, pero es incierto lo práctico que será en los verdaderos derrames de petróleo en el océano, dice Orlin Velev de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. "Una cuestión clave es asegurarse de que las gotas se pueden recoger de manera eficiente y completamente", dice.

El equipo está planeando ahora probar las nanopartículas magnéticas en experimentos con tanques más grandes antes de solicitar el permiso de ensayo en aguas abiertas.

Referencias:

Fast Responsive and Controllable Liquid Transport on a Magnetic Fluid/Nanoarray Composite Interface
Magnetic field actuated manipulation and transfer of oil droplets on a stable underwater superoleophobic surface

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