updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Los contaminantes orgánicos persistentes amenazan la vida marina ápice

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 recorrido de los contaminantes orgánicos persistentes (COP)

Las regulaciones internacionales prohíben su uso

Un par de investigadores ha encontrado evidencia que sugiere que los grandes animales marinos siguen estando amenazados por los contaminantes orgánicos persistentes (COP), a pesar de las regulaciones internacionales que prohíben su uso.

En su artículo publicado en la revista Science, Paul Jepson de la Sociedad Zoológica de Londres y Robin Law del Centro para el Medio Ambiente (Cefas), la Pesca y la Acuicultura, han encontrado en el contorno del Reino Unido que los animales están en mayor riesgo y por más tipos de contaminantes. También hacen algunas sugerencias sobre la manera de reducir el problema.

Durante el último medio siglo los científicos ambientales han identificado varios tipos de contaminantes orgánicos persistentes que han demostrado ser perjudiciales para la fauna - PCBs, DDT, etc., y los gobiernos a continuación han tomado medidas para detener su uso. Pero, Jepson y Law indican que, debido a la gran persistencia de los productos químicos y porque algunos países no han prohibido las sustancias, muchos de los animales que viven en la parte superior de la cadena alimentaria se encuentran todavía en grave riesgo.

Los COPs son peligrosas para los animales marinos, ya que todavía existen en los productos que se hicieron hace décadas, en vertederos y en pequeños trozos de material que hay en el océano. Los peces se alimentan de pequeñas cantidades de material que tienen los COPs y que son a su vez comidas por peces más grandes, los cuales a su vez son quizá comidos por un tiburón o una orca. Esos contaminantes orgánicos persistentes luego se acumulan en los animales más grandes debido a las enormes cantidades de pescado que consumen y porque sus cuerpos no se deshacen de ellos. Algunos, como las orcas, alimentan de forma inadvertida con los COPs a su descendencia a través de su leche.

impactos de los contaminantes orgánicos persistentes (COP)No se había llevado a cabo un estudio serio de los efectos de los contaminantes orgánicos persistentes en grandes animales marinos, señala la pareja de investigadores, y debido a ello no estaba claro el daño que están causando, aunque hay un impacto que se cree que es común en todos los animales que ingieren COPs: se vuelven menos fértiles. Jepson y Law advierten de que las orcas, el animal que tiene constantemente la mayoría de los contaminantes orgánicos persistentes en su cuerpo, han ido disminuyendo en número durante muchos años.

Es posible, sugieren, que muchas ya no sean capaces de reproducirse, especialmente aquellas que viven cerca de las costas con altas concentraciones de COPs, como los EE.UU., y las costas europeas.

Sugieren que deben llevarse a cabo estudios para conocer el verdadero impacto de los contaminantes orgánicos persistentes en los grandes animales marinos, conocer el origen de las emisiones de COPs actuales en los mares y que deben ser puestas en marcha políticas de mitigación para reducir las cantidades de sustancias químicas que siguen haciendo su camino hasta los océanos del mundo.

Artículo científico: Persistent pollutants, persistent threats

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