Las rayas de Australia podrían presentar un riesgo tóxico para la medicina china

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manta raya en Queensland

Muestran niveles de plomo superiores a los estándares internacionales de seguridad alimentaria

Los consumidores de la medicina alternativa asiática derivados de la vida marina de Australia pueden estar consumiendo toxinasinadvertidamente, según una investigación de la Universidad de Queensland (UQ).

La Dra. Kathy Townsend de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Estación de Investigación de la Bahía de Moreton de la UQ dijo que sus estudios identificaron la presencia de sustancias tóxicas en las mantas diablo y raya, y rastreó el comercio de los animales a través de Asia.

"Las mantas diablo y raya son algunos de los peces biológicamente más vulnerables del mundo, y sus branquias secas se han convertido en un valioso producto en los mercados de la medicina alternativa", dijo la Dra. Townsend.

"Los fabricantes recomiendan esas agallas para dolencias que van desde el acné hasta el cáncer, y como un tónico para la salud en general, a pesar de que es una nueva adición a la literatura de la medicina tradicional y rara vez es prescrita".

Un estudio de la UQ publicado en junio de 2016 encontró que en 2011 Guangzhou en China representó el 99 por ciento del comercio estimado en mantas diablo y raya.

Recientes políticas del gobierno chino han dado como resultado una disminución en el comercio de las branquias en la China continental, Hong Kong, pero han experimentado un aumento espectacular entre 2011 y 2015.

La Dra. Townsend dijo que China, Indonesia, Vietnam, Sri Lanka y aguas indias fueron las más reportadas como las fuentes de branquias, pero que las rayas más grandes de las aguas australianas eran consideradas como un producto de alta gama.

Esto a pesar de un estudio de 2015, en el que participó la Dr. Townsend, que informó que una cuarta parte de las rayas diablo vivas que eran capturadas cerca de Lady Elliot Island, en Queensland, mostraban niveles de plomo superiores a los estándares internacionales de seguridad alimentaria.

"Podría estar relacionado con las actividades mineras a gran escala en Queensland, hacia el interior de la Gran Barrera de Coral", dijo la Dra. Townsend.

"Australia es uno de los mayores productores de plomo del mundo, y la extracción de plomo ha sido identificada como una causa importante de preocupación para la contaminación del medio ambiente. Se han encontrado otros organismos marinos en la Gran Barrera de Coral afectados de manera similar por los altos niveles de plomo, incluyendo el adyacente puerto de Townsville".

El investigador César Villa del Centro Nacional de Investigación de Toxicología Ambiental (Entox), quien participó en el estudio, dijo que también midieron los niveles de arsénico, cadmio y mercurio.

"Además de la tensión por la caza furtiva de las poblaciones de manta protegidas de Australia, este informe pone de relieve una posible amenaza de contaminación de estas emblemáticas especies de Australia", dijo.

Se puede seguir el Proyecto Manta en Facebook.

Artículo científico: Characterization of the trade in manta and devil ray gill plates in China and South-east Asia through trader surveys

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