Las aves marinas comen basuras confundiéndolas con presas naturales

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albatros del Buller, Thalassarche bulleri

La contaminación de los océanos del mundo está teniendo un impacto directo sobre las aves marinas

A medida que se acumula la contaminación en el océano y en tierra, las aves marinas están pagando el precio más alto.

Al examinar los estómagos e intestinos de aves muertas recogidas en Australia, los investigadores encontraron restos ingeridos que a menudo se asemejan al tamaño, forma y color de presas naturales.

plásticos en el estómago de un ave marina"¿Cómo los pájaros efectos del tipo de escombros que ingieren, junto con su hábitat se alimentan", dijo en un comunicado de prensa Kathy Townsend, una investigadora de la Universidad de Queensland. "Por ejemplo, las especies que bucean para alimentarse, como las pelusas y cormoranes, lo que ingieren son anzuelos y plomos, mientras que las que se alimenta en la superficie, tales como albatros y pardelas de cola corta, ingieren plásticos flotantes y globos".

La investigación - la más grande de su tipo - analizó los desechos ingeridos por 370 especímenes de aves marinas de 61 especies.

Los calamares flecha rojos (Nototodarus gouldi) constituyen una gran parte de la dieta de las pardelas de cola corta. Los científicos creen que las aves confunden a menudo los globos rojos y anaranjados con calamares.

zona de estudio de aves marinas en AaustraliaLos últimos descubrimientos - que se detallan en la revista PLOS ONE - dicen que es común la digestión de residuos entre las aves marinas.

Los investigadores encontraron varias especies en peligro de extinción con cantidades significativas de contaminación en sus entrañas, incluyendo los albatros del Buller, Thalassarche bulleri, y el albatros tímido o de corona blanca, Thalassarche cauta. Otras especies vulnerables que se alimentan de detritos incluyen al petrel de Westland, Procellaria westlandica, y al petrel de Gould, Pterodroma leucoptera.

"La contaminación de los océanos del mundo está teniendo un impacto directo sobre las aves marinas, pero la medida aún no se ha investigado a fondo en Australia", concluyó la autora principal del estudio Lauren Roman, investigadora en el Instituto de Estudios Marinos y la Antártida en Tasmania.

Artículo científico: Anthropogenic Debris Ingestion by Avifauna in Eastern Australia

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