La industria naviera se compromete a limitar las emisiones de azufre en 2020

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reducción de la emisión de azufre por los buques

Reducir el contenido de azufre de los combustibles marinos en todo el mundo va a salvar millones de vidas en las próximas décadas

La Organización Marítima Internacional (OMI) acordó el jueves fijar un límite en el contenido de azufre de los combustibles marinos, en un movimiento que los defensores predicen salvará millones de vidas en las próximas décadas.

En una reunión esta semana del comité de protección de medio ambiente de la OMI, funcionarios de buques acordaron limitar en 2020 el contenido de azufre de los combustibles para uso marítimo vendidos en todo el mundo al 0,5%, recogiendo finalmente las premisas de un acuerdo de 2008 para limitar los niveles de azufre en 2020 ó 2025.

El dióxido de azufre (SO2) se ha relacionado con las muertes prematuras por cáncer de pulmón y enfermedades del corazón. El límite actual de contenido de azufre de los combustibles marinos es 3.500 veces mayor que para el diesel en vehículos de carretera europeos, y el sector del transporte marítimo es, con mucho, el mayor emisor de SO2.

Se espera que el acuerdo reduzca drásticamente las emisiones de SO2 en el sector del transporte marítimo en un 85% respecto a los niveles de hoy en día y, según un estudio, reducir también en 200.000 el número de muertes prematuras cada año.

La medida fue muy bien acogida por la industria y defensores del medio ambiente. El gigante naviero Maersk dijo a través de Twitter que el nuevo reglamento ayudará a crear una "igualdad de condiciones" para todos los operadores de transporte marítimo.

Bill Hemmings, director naviero en el grupo Transport & Environment, dijo que la medida es una "decisión histórica".

"Esta decisión reduce la contribución de los buques a la contaminación del aire en el mundo con un impacto desde aproximadamente el 5% hasta el 1,5% y salvará millones de vidas en las próximas décadas", dijo en un comunicado. "Ahora, el foco debe cambiar en la aplicación de esta decisión, lo que es un gran problema ya que aún no está claro quién debe inspecionar las naves en alta mar, y cómo".

Otros temas de la agenda de la reunión de esta semana incluyeron propuestas de requisitos obligatorios para los buques de más de 5.000 toneladas de peso para registrar e informar sobre su consumo de combustible, y el establecimiento de un grupo de trabajo para un "debate profundo" sobre la manera de reducir aún más las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los buques.

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