El plástico representa casi el 70% de toda la basura oceánica

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plásticos en el medio marino

LITTERBASE: Portal en línea para la basura marina

Más de 1.200 especies acuáticas están entrando en contacto con la basura

Todos los días los seres humanos generamos millones de toneladas de basura. Y aunque gran parte de esa basura termina en vertederos, algunas entran al océano por accidente o por vertidos ilegales.

Ahora, los investigadores han recopilado una nueva base de datos que revela la extensión de la basura oceánica, desde los infames "parches de basura" del Pacífico Norte hasta las pilas de basura en las playas de todo el mundo y en el océano profundo.

LITTERBASE, y sus mapas adjuntos, se basan en datos de más de mil estudios de 1960 a 2017.

Los lugares más contaminados, que albergan más de 10 mil millones de pedazos de basura por kilómetro cuadrado, incluyen playas y zonas marinas de las costas de Corea del Sur y Jordania.

La mayor parte de esa basura - cerca del 70% - es de plástico, con metal y vidrio contribuyendo al resto.

Y los microplásticos, fragmentos de plástico de menos de 5 milímetros, son particularmente frecuentes. Esto se debe a que los grandes trozos de basura se descomponen con la luz del sol y las corrientes oceánicas.

La base de datos también revela que más de 1.200 especies acuáticas (mamíferos, peces, crustáceos y otros) están entrando en contacto con la basura al comerla, vivir en ella, o enredarse.

LITTERBASE

LITTERBASE: Portal en línea para la basura marina

Grandes cantidades de basura se han acumulado en todas las partes de los océanos en menos de cincuenta años. Por tanto, la basura se ha convertido en una seria amenaza para el medio marino, la vida acuática y la humanidad, cuyo bienestar está estrechamente vinculada con la salud del océano. La investigación sobre la basura marina se está llevando a un gran salto hacia delante y se ha incrementado sustancialmente nuestro conocimiento de la cantidad y composición de los desechos, así como sus impactos sobre el medio marino, la vida acuática y la gente. Sin embargo, el gran número de estudios dispersos en todo el mundo ha hecho que este tema sea cada vez más intangible, lo que hace difícil para los responsables políticos, autoridades públicas, medios de comunicación y el público en general desenterrar información importante y necesaria para abordar las cuestiones urgentes. LITTERBASE resume los resultados de 1.250 estudios científicos en los mapas mundiales y en figuras comprensibles y abre los conocimientos científicos sobre los desechos marinos al público.

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