updated 8:05 PM CEST, Apr 28, 2017

Thilafushi: La isla vertedero de las Maldivas

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isla vertedero de Thilafushi, Maldivas

Hace veinticinco años Thilafushi era una laguna prístina

¿Qué hacen unas islas sin una parcela de tierra que dedicar para deshacerse de cientos de toneladas de basura generada cada día por su millón de turistas anuales y casi cuatrocientos mil residentes permanentes? La arrojan en otra isla, por supuesto.

Las impresionantes islas tropicales de Maldivas, al suroeste de la India, son conocida por sus playas de arena y aguas turquesas. Pero muy pocos son conscientes de su lado sucio. A pocos kilómetros al oeste de Male, la capital de Maldivas, y una de las islas más densamente pobladas de la tierra, se encuentra la isla de Thilafushi, la ubicación del vertedero municipal de Maldivas. Pero Thilafushi no siempre fue una isla basurero. De hecho, Thilafushi ni siquiera era una isla.

isla vertedero de Thilafushi, Maldivas

Hace veinticinco años Thilafushi era una laguna prístina. Luego, en diciembre de 1991, se tomó la decisión de recuperar la laguna como vertedero para hacer frente al creciente problema de eliminación de desechos producido por la industria turística. Al cabo de un mes comenzó a llegar la basura. Se realizaron enormes excavaciones en la arena y fueron depositadas en los pozos las basuras recibidas de Male y otras islas habitadas de Maldivas, las cuales fueron cubiertas con una capa de escombros de construcción y luego uniformemente nivelados con arena blanca.

vertedero de Thilafushi

vertedero de Thilafushi

A medida que comenzó a crecer la masa de tierra de Thilafushi, el gobierno comenzó a arrendar tierras a industrias como para fabricación de embarcaciones, embalaje de cemento, embotellado de gas metano y varios almacenes a gran escala. Hoy en día, hay más de tres docenas de fábricas en Thilafushi, una mezquita y hogares para unos 150 inmigrantes de Bangladesh que tamizan las 330 mil toneladas de basura que llegan cada día a la isla. Tanto se está depositando, que la isla está creciendo un metro cuadrado cada día.

vertedero de Thilafushi

Algunos de los desechos están ahora flotando en el océano y se arrastran hasta las playas de Male contaminando muchos sitios de buceo y perjudicando a especies marinas alrededor de la región. Los ecologistas también acusan a los barqueros impacientes de verter los residuos directamente en la laguna porque la adecuada descarga puede tardar hasta siete horas.

basura marina en Thilafushi

La basura se convirtió en tal problema que en 2011 el gobierno prohibió una vez el vertido de basura en la isla. Una parte de los residuos se está exportando ahora a la India para ser reciclados.

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