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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

El ruido de los barcos interrumpe la cooperación de los peces

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pez napoleón con un lábrido limpiador

Peces limpiadores engañan a sus "clientes" mordisqueando más tiempo su capa mucosa protectora

El ruido de las lanchas cambia el comportamiento de los peces limpiadores y de las especies a las que ayudan.

Los peces limpiadores son especies que comen parásitos de otros peces - conocidos como "clientes" - en una relación que beneficia a ambos.
Investigadores del Reino Unido, Estados Unidos y Francia probaron los efectos del ruido de las embarcaciones en el lábrido limpiador "azul" (Labroides dimidiatus) - y encontraron un impacto tanto en los limpiadores como en los clientes.

En condiciones ruidosas, los limpiadores son más propensos a "engañar" mordisqueando la capa mucosa protectora de sus clientes en lugar de limpiar parásitos - y los clientes son más propensos a quedarse y dejar que esto suceda.

"Los limpiadores estaban mordiendo a sus clientes durante el ruido del barco y, en lugar de salir o tomar represalias, los clientes dejaron que el proceso continuara más tiempo de lo normal", dijo la autora principal, la Dra. Sophie Nedelec, de la Universidad de Exeter.

"Esto sugiere deterioro cognitivo en una o ambas partes".

peces gaviota con un lábrido limpiador azulLos investigadores observaron 24 "estaciones de limpieza" del lábrido limpiador azul, y en 17 los limpiadores engañaban más a menudo a sus clientes mordisqueando su capa protectora de las mucosas.

La Dra. Suzanne Mills, de EPHE y CRIOBE, dijo: "Una explicación es que los clientes están distraídos por el ruido del barco y los limpiadores están aprovechando esto para engañar a sus clientes".

La profesora Isabelle Côté, de la Universidad Simon Fraser, añadió: "La eliminación eficaz de los parásitos por los limpiadores es fundamental para la salud, la abundancia y la diversidad de los peces de los arrecifes de coral. Nuestra evidencia de que el ruido del barco está interrumpiendo estas interacciones plantea preocupaciones por la resistencia de los sistemas de arrecifes de coral donde actualmente están expuestos a múltiples amenazas".

El profesor Andy Radford, de la Universidad de Bristol, dijo: "Los experimentos que consideran el comportamiento de los animales silvestres en condiciones naturales - como hemos hecho en este estudio - son cruciales para comprender plenamente el impacto del ruido causado por la actividad humana.

Y el Dr. Steve Simpson, de la Universidad de Exeter, dijo: "Este estudio destaca las importantes implicaciones para manejar el ruido de los cientos de miles de lanchas usadas en todo el mundo en entornos de arrecifes de coral. Ahora estamos considerando zonas silenciosas y corredores acústicos, y explorar cómo el desarrollo de motores y hélices puede reducir el impacto de este contaminante mundialmente prevalente".

Estos resultados ponen de relieve la necesidad de controlar el ruido artificial en los hábitats protegidos, añadieron los investigadores.

Artículo científico: Motorboat noise disrupts co-operative interspecific interactions

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