updated 8:40 PM CEST, Aug 21, 2018

Incluso sin orejas, las ostras pueden escuchar nuestra contaminación acústica

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ostras del Pacífico (Crassostrea gigas)

Un estudio muestra que ciertas frecuencias de ruido causan que las ostras se queden sin aliento

Por supuesto, las ostras no tienen orejas. Nunca escucharon el cencerro en "Do not Fear the Reaper" de Blue Oyster Cult o escucharon una recitación del clásico de la ostra, The Walrus and the Carpenter. Pero como informa Teresa L. Carey en PBS Newshour, un nuevo estudio sugiere que las ostras aún pueden sufrir uno de los inconvenientes de tener oídos: contaminación acústica.

Como informa Carey, los investigadores saben desde hace tiempo que la contaminación acústica puede afectar a una amplia gama de criaturas marinas y que incluso podría ser responsable de algunos varamientos masivos de ballenas. El investigador Jean-Charles Massabuau de la Universidad de Burdeos y su equipo querían ver si el sonido creado por botes, barcos y otras actividades humanas en el agua también afectaba a los invertebrados.

Massabuau llevó 32 ostras del Pacífico (Magallana gigas, antes Crassostrea gigas) a su laboratorio y utilizó un altavoz para tocar varias frecuencias a los bivalvos. Las ostras felices tienden a mantener sus agrietadas conchas abiertas; cuando están estresadas o enfrentan una amenaza, las cierran. Entonces el equipo reprodujo otro rango de frecuencias, midiendo la rapidez con que las ostras cerraron sus conchas.

Resultó que las ostras reaccionaron con mayor fuerza a los ruidos entre 10 y 1.000 hercios, mostrando la mayor sensibilidad a los sonidos entre 10 y 200 hercios. Como informa Douglas Quenqua en The New York Times, esas frecuencias más bajas a menudo son producidas por buques de carga, investigación sísmica, turbinas de viento y conducción de pilotes. Sin embargo, las frecuencias más altas creadas por motos acuáticas y pequeñas embarcaciones no parecieron molestar a los animales. Publicaron sus resultados en la revista PLOS ONE.

experimento con sonido para las ostras

"Conocen los buques de carga", le dice Massabuau a Carey. "Lo que es seguro es que pueden oír. Los animales pueden escuchar estas frecuencias".

Por supuesto, las ostras no oyen como los humanos. En cambio, tienen células ciliadas en el exterior de sus conchas que sienten la vibración. Los investigadores creen que las ostras usan estos pelos para detectar cosas como las olas rompientes y las corrientes oceánicas causadas por la subida de las mareas que les da señales de cuándo alimentarse.

"Escuchar la corriente que llega podría prepararlas para comer y digerir, posiblemente como cuando escuchamos y olemos que alguien está preparando la cena", le dice Massabuau a Quenqua. Sin embargo, la contaminación acústica podría interferir con la capacidad de las ostras de leer las mareas, afectando su salud a largo plazo.

Sin embargo, el biólogo marino de la Universidad de Hull, Mike Elliott, dice que no está claro si la contaminación acústica está teniendo un impacto. Ha llevado a cabo estudios similares sobre mejillones y cangrejos ermitaños, que tienen reacciones similares a ciertas frecuencias. "Es un gran salto desde la detección de una respuesta [al sonido] hasta si el animal está siendo dañado", le dice Elliott a Carey. "El gran desafío es convertir esto en una respuesta que denota daño al organismo".

Massabuau está de acuerdo con esta conclusión y planea continuar el estudio, centrándose en si la exposición a largo plazo tiene un impacto negativo en las ostras.

No son solo los mariscos los que sienten las vibraciones. Un estudio de 2015 sobre la contaminación acústica general en los océanos sugiere que podría estar teniendo un impacto significativo en una variedad de especies. En particular, cada vez hay más pruebas de que los cañones de aire comprimido, que se utilizan para estudios sísmicos, pueden causar daños auditivos en las ballenas y los peces, y el estrés causado por la contaminación acústica crónica puede afectar negativamente la reproducción en muchas otras especies.

Quizás, para ayudar a las criaturas del mar, primero tenemos que aprender una lección de las ostras y, simplemente, reducir el ruido.

Artículo científico: The sense of hearing in the Pacific oyster, Magallana gigas

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