updated 12:43 AM CEST, Aug 15, 2018

Plástico encontrado en los mejillones desde el Ártico hasta China: entra en la comida humana

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degustación de mejillones

China y la Unión Europea son los principales productores de mejillones de cultivo

Diminutos trozos de plástico están contaminando los mejillones del Ártico europeo hacia China en un signo de la propagación global de la contaminación del océano que puede terminar en los platos de la gente.

Los mejillones en aguas árticas aparentemente prístinas tenían la mayoría del plástico de cualquier prueba a lo largo de la costa noruega, según un estudio realizado este mes por el Instituto Noruego de Investigación del Agua (NIVA).

Los plásticos pueden ser transportados hacia el norte por las corrientes oceánicas y los vientos de Europa y América, que terminan girando alrededor del Océano Ártico, dijo a Reuters la investigadora de NIVA, Amy Lusher.

"Se han encontrado microplásticos en los mejillones en todos los lugares donde han buscado los científicos", dijo.

Encuestas anteriores detectaron microplásticos en países como China, Chile, Canadá, Gran Bretaña y Bélgica. Fuera de Noruega, los moluscos contenían en promedio 1,8 trozos de microplásticos, definidos como menores de 5 mm de largo (0,2 pulgadas), con 4,3 en el Ártico.

El año pasado, investigadores chinos sugirieron que los mejillones podrían ser un "bioindicador global de contaminación microplástica" porque los moluscos viven en el fondo marino donde terminan muchos plásticos y, a diferencia de los peces, permanecen en el mismo lugar.

No está claro el impacto de los microplásticos sobre la vida marina o los humanos cuando se consumen. Los científicos sospechan que tendría que comer grandes cantidades de mariscos para estar en riesgo, forzando incluso las dietas belgas donde los moules et frites (mejillones y papas fritas) son un plato favorito.

mejillones con microplástico"Es una señal de advertencia de que tenemos que hacer algo para reducir la entrada de plástico al océano", dijo a Reuters, Richard Thompson, profesor de la Universidad de Plymouth y experto en microplásticos, sobre los descubrimientos mundiales.

"Para el consumo humano es en este momento un motivo de preocupación, más que una historia de alarma", dijo.

Este mes casi 200 naciones firmaron una resolución de la ONU para eliminar la contaminación plástica en los mares, que va desde botellas hasta bolsas de supermercado y envases de alimentos, que se estima en 8 millones de toneladas al año.

La investigación de Thompson ha demostrado que niveles extremadamente altos de plásticos en el fondo del mar pueden dañar a animales como lombrices que viven en el fondo del mar y se acumulan en sus tejidos.

La mayoría de los trozos de plástico, sin embargo, simplemente pasan a través de las entrañas de las criaturas, desde los peces hasta los humanos. Thompson dijo que la exposición humana a los microplásticos en los mariscos probablemente sea inferior a la de los plásticos diarios, desde juguetes hasta chaquetas de lana.

China y la Unión Europea son los principales productores de mejillones de cultivo en un negocio global por valor de $ 3 mil millones.

Y los científicos quieren descubrir si los microplásticos pueden causar que los mejillones o las ostras produzcan perlas, que en la naturaleza a menudo se producen para combatir irritantes naturales como la arena.

Las perlas podrían aumentar el valor de algunos mariscos, pero también romper los dientes de los desafortunados comensales, dijo Lusher.

Informe completo: Testing of methodology for measuring microplastics in blue mussels (Mytilus spp) and sediments, and recommendations for future monitoring of microplastics (R & D-project)

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