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updated 1:04 AM CEST, May 23, 2018

Los mariscos no pueden decir no a las drogas

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el ibuprofeno contamina la vida marina

Pero están enseñando a los científicos sobre las consecuencias de la contaminación farmacéutica

Desde las ciudades costeras de todo el mundo, a través de las tuberías que desaguan justo debajo de las olas, fluidos de residuos humanos se introducen en el mar. En ocasiones, esta agua se limpia, filtra, airea y es tratada con lejía. Pero muchas veces no se hace, y el contenido de las aguas residuales, sea lo que sea que enjuagemos en el desagüe o que tiremos por el inodoro, fluyen hacia el océano.

Si eso te saca de quicio, considera que el excremento humano es probablemente el componente menos malo del flujo, al menos cuando se trata de impactos ambientales. Más preocupantes son ciertas sustancias invisibles que pasan fácilmente a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales y terminan en el océano.

Cada Advil (ibuprofeno) que evacuas o un antidepresivo que tragas se procesa en tu cuerpo y se excreta, a menudo como subproductos químicos que aún pueden afectar a otros organismos. Los científicos solo han probado una fracción de los productos farmacéuticos por sus efectos sobre la vida marina, y la mayoría no se regula en las aguas residuales.

Sin embargo, en su intento por comprender los efectos de las drogas en la vida marina, los científicos encontraron un aliado involuntario: los mariscos. Debido a que viven vidas estacionarias, las almejas y los mejillones han sido sujetos de prueba accidental en la investigación de contaminación farmacéutica. Ahora, estos mariscos están ayudando a hacer sonar la alarma sobre varias drogas y productos químicos comunes.

bahía de Santos, BrasilFrente a la costa de São Paulo, Brasil, una tubería libera principalmente aguas residuales no tratadas en la Bahía de Santos. Y como informa el biólogo Fabio Pusceddu, de la Universidad de São Paulo, en un estudio reciente, los animales que están alrededor de este deslave parecen sentir los efectos de nuestras drogas.

Estudios recientes han despertado inquietudes sobre las sustancias que lo producen en el medio ambiente, incluidos los antibióticos en jabones y productos para el cuidado personal, el estrógeno para el control de la natalidad y los analgésicos, pero no hay muchos datos sobre los efectos de estos compuestos en la vida silvestre. Entonces, Pusceddu cultivó moluscos en el laboratorio en sedimentos contaminados con dos drogas, exponiéndolos a las mismas concentraciones que enfrentan en la Bahía de Santos.

ibuprofeno y triclosánUno fue el ibuprofeno, un analgésico común, y el otro el triclosán, un compuesto antibacteriano que se encuentra en productos que incluyen cremas dentales y productos para el cuerpo. La exposición a los fármacos causó una variedad de efectos negativos, incluidas membranas malformadas y dificultades reproductivas.

Esto es un problema, dice Pusceddu, porque la mayoría de las evaluaciones de toxicidad hechas por los gobiernos para ver si una sustancia debería ser regulada solo observa los efectos agudos, lo que generalmente significa si el compuesto es letal. Pero el hecho de que los animales sobrevivan a nuestra contaminación farmacéutica no significa que no se vean afectados. Los estudios de los impactos crónicos de la exposición a largo plazo son costosos y requieren mucho tiempo, pero son precisamente estos los que preocupan a Pusceddu.

"No estamos hablando de problemas en un individuo", dice Pusceddu, "sino en una población a largo plazo".

Los ambientes costeros varían ampliamente de una ciudad a otra. Las aguas residuales de São Paulo permanecen en la protegida Bahía de Santos, lo que amplifica los efectos de la exposición a las drogas. Pero en la costa oeste de Canadá, las aguas profundas, las mareas dinámicas y las fuertes corrientes limpian de forma rutinaria el Estrecho de Juan de Fuca, donde la ciudad de Victoria, Columbia Británica, bombea desde la década de 1960 aguas negras a través de una gruesa película. Los funcionarios municipales, sin embargo, están preocupados por los productos farmacéuticos y en 2004 comenzaron a monitorear rutinariamente los emisarios de drogas.

En un reciente estudio, Chris Lowe, gerente del Programa de Aguas Residuales y Medio Marino para la región de Victoria, mostró que los mariscos, sedimentos y agua en la región inmediatamente alrededor de los desagües de aguas residuales muestran rastros de drogas, incluidos el triclosán y el ibuprofeno. El estudio de Lowe's solo analizó en detalle una docena de medicamentos, pero él y sus colegas detectaron muchos más.

tubería de aguas residuales

Entonces, ¿qué significa esta efusión de desechos farmacéuticos para la vida oceánica? A diferencia de los metales pesados, la mayoría de los medicamentos no se acumulan en la cadena alimentaria. Aunque algunos compuestos, como el triclosán, pueden acumularse en la grasa animal. Pero dado que las drogas están diseñadas para ser efectivas en dosis bajas, un poco puede causar mucho daño potencial.

Hasta el momento, no existe una tecnología ampliamente utilizada para dirigirse a las drogas. La única forma en que estos compuestos se eliminan de las aguas residuales es si se unen a partículas que de lo contrario se filtran mediante tratamientos estándar o si se degradan naturalmente. Algunos investigadores están desarrollando sistemas que se pueden agregar a las plantas de tratamiento para filtrar los productos farmacéuticos, como los filtros de carbón activado o las bacterias diseñadas específicamente para descomponer los medicamentos. Pero aún están en desarrollo y muchas drogas escapan incluso a las plantas de tratamiento más avanzadas que operan actualmente.

Pusceddu dice que los efectos de los desechos farmacéuticos varían según la ubicación y también las soluciones. En Brasil, por ejemplo, el ibuprofeno a menudo viene en embases grandes, por lo que las personas pueden desechar muchos medicamentos caducados. En este caso, la solución puede ser intentar que los fabricantes hagan embases más pequeños. Pero, en última instancia, Pusceddu dice que necesitamos aprender mucho más sobre lo que estos compuestos hacen en el medioambiente. Solo entonces podemos decir si las drogas que nos mantienen saludables están enfermando al océano.

Artículo científico: Environmental risk assessment of triclosan and ibuprofen in marine sediments using individual and sub-individual endpoints

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