updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Estas comunidades en Filipinas convierten en alfombras redes fantasma de pesca

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pescadores en Filipinas

La exploradora Heather Koldewey está ayudando a la gente a limpiar el plástico del océano, comenzando con las redes descartadas

El Banco Danajon en el centro de Filipinas fue una vez un cofre del tesoro geológico [PDF] rebosante de vida marina. Es el único arrecife de doble barrera en Filipinas y uno de los seis arrecifes de doble barrera en el mundo. La sobrepesca redujo las existencias en un 240 por ciento desde 1960, según un estudio reciente, lo que impulsa a los pescadores a tomar medidas cada vez más desesperadas en busca de la disminución del número de peces.

A medida que los peces declinaban, aumentaban la cantidad de redes establecidas en las aguas para capturarles. Las redes de pesca desechadas no tardaron en acumularse por toneladas en las playas y en los nudosos pozos de las raíces de los manglares. Más lejos de la costa, estas llamadas "fantasmas" flotaron sin ataduras durante años, atrapando peces, esponjas, cangrejos y pepinos de mar, o se asentaron en delicados arrecifes, sofocando a los corales.

Hoy en día, los mismos pescadores que una vez capturaron peces conejo y cangrejos azules ahora cosechan las redes de ellos mismos. Trabajan en un floreciente programa de recuperación de redes con el doble objetivo de pagar un salario digno mientras ayudan a que se recupere el ecosistema. NetWorks, operado en parte por la Zoological Society of London, es uno de los numerosos programas en los países costeros para abordar el creciente problema de las redes de pesca descartadas o perdidas y el daño que causan.

Hasta los últimos años la industria recicladora de artes de pesca era aún relativamente joven y estaba algo rezagada para mantener el plástico fuera del océano, aunque la introducción de redes de nylon transformó la industria pesquera a fines de la década de 1970, permitiendo escala y eficiencia para aumentar la pesca en todo el mundo.

"Creo que las redes se marginaron porque no son tan manejables para el público en general como las botellas, las pajitas y las bolsas porque son responsabilidad de la industria pesquera", dice Heather Koldewey, científica marina y directora de los programas globales de la Sociedad Zoológica de Londres. "Es un problema diferente a resolver que el manejo de residuos en tierra para reducir el flujo de plásticos hacia el océano", dice Koldewey, quien también es becaria de National Geographic.

Pero el problema es real. Anualmente se pierden más de 705.000 toneladas de redes de pesca, de acuerdo con el recuento mundial más reciente de las Naciones Unidas, publicado en 2009. En el Great Pacific Garbage Patch, casi la mitad del peso de los desechos de la superficie es equipo de pesca, según un estudio realizado en 2017 por Laurent Lebreton, un oceanógrafo de Ocean Cleanup Foundation.

Heather Koldewey

Gran impacto

En total, los artes de pesca representan aproximadamente el 10 por ciento de la basura plástica en los océanos, pero representan una gran proporción de las víctimas mortales de la fauna marina. Más de 100.000 grandes ballenas, leones marinos y focas mueren cada año, según World Animal Protection, así como un número "inestimable" de aves marinas, tortugas y peces.

Las tortugas parecen especialmente vulnerables al enredo. En Australia, hogar de seis de las especies de tortugas marinas amenazadas en el mundo, la forma más probable de que muera una tortuga marina es enredarse en una red de pesca descartada, según la investigación de Denise Hardesty y Chris Wilcox, investigadores de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO).

basura en una playa de Bohol, Filipinas

En el Golfo de Carpentaria, que abarca Queensland y el Territorio del Norte en Australia, las redes de pesca desechadas o perdidas llegan a la costa en algunas de las densidades más altas a nivel mundial, hasta tres toneladas por kilómetro al año. Hardesty llama a las redes "trampas flotantes para la muerte" y cita ejemplos en otras partes del mundo. Cuando se recuperaron 870 redes fantasmas en el estado de Washington, por ejemplo, contenían más de 32.000 animales marinos, incluyendo más de 500 aves y mamíferos.

World Animal Protection estima que pueden enredarse por red de 30 o 40 animales marinos. Cómo se pierden las redes puede variar dramáticamente en la misma región, y depende del clima, las condiciones del mar, el vandalismo o el robo, o si la pesquería está operando ilegalmenteilegalmente. En el norte de España, por ejemplo, una pesquería con redes de enmalle pierde aproximadamente 2.000 redes por año, mientras que otra pesquería con redes de enmalle en la misma región pierde 100 redes de enmalle cada año.

Se están instalando en lugares costeros de todo el mundo programas de recuperación de redes, desde Grecia hasta el Mar del Norte y Nueva Zelanda.

red descartada en una playa de Filipinas

También ayudar a la gente

El Banco Danajon, que se extiende por 97 millas entre las islas centrales de Filipinas, Bohol, Leyte y Cebú, fue la cuna de toda la vida marina del Pacífico. A medida que disminuyó la pesca, obligando a los pescadores locales en las aldeas de la isla a abandonarla, NetWorks llegó en 2012 para establecer un programa pionero de recuperación de redes. Pero como es común en los lugares pobres - más del 60 por ciento de las familias de pescadores locales viven por debajo de la línea de pobreza de los EE. UU. - para salvar a las especies marinas en riesgo, los científicos tuvieron que salvar a las personas que habían vivido de los mares durante generaciones.

recogida de redes de pesca descartadas en FilipinasEl programa de recuperación de redes no solo limpiaría las aguas, sino que crearía nuevos puestos de trabajo. Los ex pescadores se zambullen en busca de redes y las arrastran a la orilla. Se transfieren a una estación de empacado en la isla de Bohol, donde se comprimen en cubos, luego se envían a Aquafil, una empresa de reciclaje de redes en Eslovenia que compra redes de pesca de todo el mundo y las convierte en hilo de nylon. El hilo, a su vez, llega a los fabricantes de alfombras en los Estados Unidos.

"Conectamos la conservación marina con el modelo comercial que lleva a las comunidades marginadas en el mundo en desarrollo a una cadena de suministro global", dice Koldewey.

El objetivo ha sido construir un negocio autosuficiente; hasta el momento, el programa ha sido lo suficientemente prometedor como para que NetWorks se haya expandido a un segundo centro en Filipinas y a Camerún en África Central e Indonesia.

"El trabajo es parte de una estrategia más grande para cambiar la perspectiva de las personas sobre los plásticos. No tiene que tirar los plásticos porque puede obtener un beneficio económico de ello ", dice Amado Blanco, mientras realiza el viaje de cuatro horas en un bote de estabilizador desde Cebu a la pequeña isla de Guidacpan, donde los pescadores de tercera generación se han convertido en parte de una red empresarial global.

Blanco ha sido el gerente de proyecto de Filipinas durante el tiempo suficiente para haber visto evolucionar las actitudes.

"La gente ya no está quemando sus redes", dice. "Ellos ya no están arrojando redes en la orilla o en el suelo. Las mantienen en sacos y las venden".

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