updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Anguilas europeas sufren daño muscular debido a la cocaína en el agua

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anguila europea (Anguilla anguilla)

Podría evitar que las anguilas migren con éxito y tener implicaciones negativas para los humanos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nápoles Federico II y la Universidad de Salerno descubrieron que las anguilas expuestas a cantidades muy pequeñas de cocaína en el agua sufren problemas de salud. En su artículo publicado en Science of The Total Environment, el grupo describe su estudio de las anguilas (Anguilla anguilla) y lo que encontraron.

Como señalan los investigadores, varios estudios han demostrado en los últimos años que una gran cantidad de drogas, ilícitas o no, llegan a los ríos y arroyos. Se ha encontrado que estas drogas causan una variedad de problemas de salud para las criaturas que habitan esas vías fluviales. En este nuevo trabajo, los investigadores se centraron en una sola especie y una droga: la anguila y la cocaína.

La cocaína es, por supuesto, un fármaco prohibido en la mayor parte del mundo, pero eso no ha impedido su uso generalizado. Puede abrirse paso en las vías fluviales a través de la orina de los usuarios o verterse directamente en los inodoros. De cualquier manera, termina en sistemas de alcantarillado que eventualmente drenan en cursos de agua naturales.

Estos hallazgos son desconcertantes, porque las anguilas europeas en estado salvaje están en peligro crítico, su futuro comprometido por factores como la pérdida de hábitat, la construcción de represas, la contaminación y la sobrepesca.

Investigaciones previas han encontrado que el agua en la que residen las anguilas europeas (fuera de la costa de Europa) normalmente contiene aproximadamente 20 billonésimas de gramo de cocaína por litro. Para descubrir qué podría estar haciendo eso con las anguilas, los investigadores obtuvieron 150 de ellas de una granja de anguilas y las colocaron en tanques en su laboratorio. A algunas de las anguilas se les puso agua limpia de un grifo, mientras que a otras se les añadió agua del grifo con cocaína para que coincidiera con su entorno natural. Todas las anguilas se observaron durante 50 días.

daños en el músculo de la anguila por la cocaína

Los investigadores informan que las anguilas en los tanques con cocaína eran notablemente más activas que las que estaban en los tanques limpios, pero parecían sanas. Después del período de prueba de 50 días, la mayoría de las anguilas fueron disecadas para ver si también se veían sanas por dentro.

Los investigadores informan que no era el caso. Encontraron casos de daño muscular alrededor de los esqueletos de anguilas expuestas a la cocaína, que podrían inhibir la natación. Los investigadores observaron músculos hinchados y, en algunos casos, fibras musculares rotas. Señalan que el daño no parecía poner en peligro la vida, pero podría evitar que las anguilas migren con éxito; normalmente cruzan el Atlántico para desovar.

También informaron que varias de las anguilas expuestas a la cocaína se transfirieron a tanques limpios después del período de 50 días durante tres a cinco días. Ninguna de ellas pudo recuperarse en ese corto espacio de tiempo.

Y, como señalan los autores del reciente estudio, las drogas en el agua podrían tener potencialmente implicaciones negativas para los humanos. Es posible que las personas que comen anguila europea inadvertidamente también consuman cocaína: "Dado que el músculo esquelético es la parte comestible de la anguila y bioacumula la cocaína en gran medida, estos resultados sugieren la posibilidad de que los humanos puedan tomar cocaína con alimentos, aunque se necesitan más estudios para verificar esta hipótesis", escriben los investigadores.

Artículo científico: Effects of environmental cocaine concentrations on the skeletal muscle of the European eel (Anguilla anguilla)

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