Hay microplásticos en el 90 por ciento de la sal de mesa

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microplásticos en la sal de mesa

Un nuevo estudio analizó la sal marina, de roca y de lago vendida en todo el mundo

Hace varios años fueron encontrados microplásticos en la sal marina. Pero aún no está claro cómo se extienden extensamente los trozos de plástico en el condimento más utilizado. Ahora, una nueva investigación muestra microplásticos en el 90 por ciento de las marcas de sal de mesa muestreadas en todo el mundo.

De las 39 marcas de sal analizadas, 36 tenían microplásticos en ellas, según un nuevo análisis realizado por investigadores de Corea del Sur y Greenpeace de Asia Oriental. Utilizando estudios previos de sal, este nuevo trabajo es el primero de su escala en observar la propagación geográfica de los microplásticos en la sal de mesa y su correlación con el lugar donde se encuentra la contaminación plástica en el medio ambiente.

"Los hallazgos sugieren que la ingestión humana de microplásticos a través de productos marinos está fuertemente relacionada con las emisiones en una región dada", dijo Seung-Kyu Kim, un profesor de ciencias marinas en la Universidad Nacional de Incheon en Corea del Sur.

Se analizaron muestras de sal de 21 países de Europa, América del Norte y del Sur, África y Asia. Las tres marcas que no contenían microplásticos son de Taiwán (sal marina refinada), China (sal de roca refinada) y Francia (sal marina sin refinar producida por evaporación solar).

mapa de microplásticos en la sal de mesa

El estudio encontró que la densidad de los microplásticos en la sal variaba dramáticamente entre las diferentes marcas, pero la de las marcas asiáticas eran especialmente alta. Las mayores cantidades de microplásticos se encontraron en la sal vendida en Indonesia. Asia es un punto caliente para la contaminación plástica, e Indonesia, con 54.720 km de costa, se clasificó en un estudio de 2015 no relacionado que sufrió el segundo peor nivel de contaminación plástica en el mundo.

En otro indicador de la densidad geográfica de la contaminación plástica, los niveles de microplásticos fueron más altos en la sal marina, seguidos de la sal de lago y luego de la sal de roca.

El nuevo estudio es el quinto sobre sal publicado en los últimos años. Otros se han hecho en España, China, Estados Unidos y por un grupo de Francia, Gran Bretaña y Malasia.

Sherri Mason, profesora de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, quien se asoció con investigadores de la Universidad de Minnesota en un estudio separado sobre la sal, dijo en una entrevista que los nuevos hallazgos añaden "otra pieza al rompecabezas" para evaluar el impacto de los microplásticos.

“Es interesante el hecho de que encontraron recuentos más altos en Asia. Si bien no es sorprendente, hay que tener en cuenta los datos", dice ella. "Los estudios anteriores encontraron rastros de microplásticos en los productos de sal vendidos en esos países, pero no hemos sabido cuánto".

El nuevo estudio, dice ella, "nos muestra que los microplásticos son ubicuos. No es una cuestión de si estás comprando sal marina en Inglaterra, estás a salvo ".

microplásticos entre algas

¿Es esto perjudicial?

El nuevo estudio estima que el adulto promedio consume a través de la sal aproximadamente 2.000 microplásticos por año. Lo que eso significa sigue siendo un misterio.

Un estudio separado realizado por la Universidad de York en Gran Bretaña que buscaba evaluar los riesgos de los microplásticos en el medio ambiente, publicado el miércoles, concluyó que no se sabe lo suficiente para determinar si los microplásticos causan daño.

La revisión de 320 estudios existentes encontró "importantes brechas de conocimiento" en la comprensión científica del impacto de los microplásticos. Los estudios examinaron diferentes tipos de microplásticos, incluyendo microperlas, fragmentos y fibras, lo que llevó a una "falta de coincidencia" de los datos que hacen comparaciones similares a la comparación de "manzanas con peras", dijo en un comunicado Alistair Boxall, profesor de geografía de la Universidad de York y coautor del estudio.

"Sobre la base de nuestro análisis, actualmente hay pruebas limitadas para sugerir que los microplásticos están causando impactos adversos significativos", dijo. "Existe una necesidad urgente de estudios de monitoreo más holísticos y de mejor calidad junto con estudios de efectos más realistas para el medio ambiente sobre los tamaños de partículas y los tipos de material que realmente están en el ambiente"

Ese nuevo estudio, financiado por Personal Care Products Council, un grupo comercial de la industria, se publicó en la revista Environmental Toxicology and Chemistry.

Boxall agregó que el enfoque en los microplásticos puede desviar la atención de peores problemas de contaminación ambiental (y más fácilmente identificables), como las pequeñas partículas liberadas por los neumáticos de los automóviles.

El estudio fue publicado este mes en la revista Environmental Science & Technology: Global Pattern of Microplastics (MPs) in Commercial Food-Grade Salts: Sea Salt as an Indicator of Seawater MP Pollution

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