La contaminación secreta de los osos polares

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oso polar

Descubiertos en el suero del oso polar cientos de contaminantes halogenados no reconocidos

Científicos de Canadá y Estados Unidos, utilizando un nuevo método para medir contaminantes químicos en osos polares, encontraron una gran variedad de nuevas sustancias cloradas y fluoradas, incluidos muchos nuevos metabolitos de bifenilo policlorados.

De manera preocupante, estos contaminantes no reconocidos previamente no han disminuido en las últimas décadas, y muchos ácidos alquil sulfonados fluorados de cadena larga han aumentado con el tiempo, dice el estudio publicado en la revista Angewandte Chemie.

Los osos polares residen en la parte superior de la cadena alimenticia del Ártico. Independientemente de los contaminantes que absorban los peces y otras especies marinas vivas, pueden terminar biomagnificándose en los osos polares que los comen. Los contaminantes halogenados se reconocieron en el suero de oso polar por primera vez en la década de 1970, y desde entonces se han monitoreado con frecuencia, ya que estas sustancias artificiales o sus metabolitos directos se han relacionado con trastornos del sistema inmunitario o función endocrina.

El actual estudio con el autor principal Jonathan W. Martin de la Universidad de Alberta, Edmonton, Canadá, y ahora en la Universidad de Estocolmo, Suecia, realiza una encuesta sobre las diferentes clases de contaminantes halogenados que se detectan en el suero del oso polar, y también rastrea las tendencias en la contaminación durante las últimas dos décadas.

El profesor de doctorado Martin y la estudiante Yanna Liu eligieron para su análisis dos subpoblaciones de osos polares, una de la Bahía de Hudson y otra del Mar de Beaufort en el Ártico Norte. El suero tomado de cada población se agrupó y luego se examinó mediante cromatografía de alto rendimiento y técnicas de espectrometría de masas de alta resolución, después de separar las proteínas y los fosfolípidos y extraerlos en capilares de plástico. Los estudios anteriores se han basado en técnicas de cromatografía de gases, que requieren pasos de purificación más estrictos.

contaminantes en el suero de oso polarUna de las principales clases de sustancias descubiertas fueron los bifenilos policlorados (PCB), que se sabe que se acumulan en los osos polares desde la década de 1970. Aunque la producción de los PCB quedó prohibida en todo el mundo en la década de los 80, para los cuales se han demostrado efectos adversos para la salud, persisten tanto tiempo en el ambiente que aún se pueden encontrar en todo el mundo. Además de los metabolitos conocidos de PCB, los científicos descubrieron metabolitos de PCB previamente desconocidos. Y como demuestran, todas estas nuevas sustancias también fueron formadas por ratones expuestos a una mezcla de PCB, lo que sugiere que otros mamíferos también pueden estar expuestos a estos químicos.

Otra clase identificada fueron los nuevos grupos de ácidos perfluoroalquil sulfónicos (PFAS), incluidos los sulfonatos de perfluoroalquil éter, algunos de los cuales aún se pueden usar en una amplia gama de aplicaciones industriales. Especialmente los PFAS de cadena larga parecen tener adversos efectos reproductivos, de desarrollo y sistémicos. Para estos productos químicos, el Profesor Martin y sus colegas observaron una tendencia preocupante de acumulación creciente desde 1984 hasta 2014, especialmente en la subpoblación de osos polares del Mar de Beaufort. Esta ubicación está más cerca de la bulliciosa región china, donde aún se han notificado grandes cantidades de estos productos químicos de uso múltiple.

Finalmente, los científicos descubrieron varios otros compuestos policlorados en osos polares por primera vez, incluidos varios aromáticos clorados. En vista de sus hallazgos, especialmente las tendencias, los autores sugieren enfáticamente una reevaluación de los riesgos para la salud asociados con estos metabolitos estables. A pesar de algunas restricciones reglamentarias y prohibiciones de producción, sus concentraciones no han disminuido, sino que siguen aumentando en especies en peligro de extinción que viven en áreas remotas como en el Ártico.

Artículo científico: Hundreds of Unrecognized Halogenated Contaminants Discovered in Polar Bear Serum

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