Enorme barrera no atrapa los residuos plásticos en el Océano Pacífico

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Ocean Cleanup

Ocean Cleanup debe ir más rápido para no dejar escapar el plástico

Un dispositivo flotante enviado para recoger una isla de basura en remolino entre California y Hawái no ha barrido ningún residuo de plástico, pero el joven innovador detrás del proyecto dijo el lunes que se estaba preparando una solución.

Boyan Slat, de 24 años, quien lanzó el proyecto de limpieza del Océano Pacífico, dijo que la velocidad de la barrera de energía solar no le permite conservar el plástico que atrapa.

"A veces, el sistema realmente se mueve un poco más lento que el plástico lo que, por supuesto, no quieres porque entonces tienes la oportunidad de perder el plástico de nuevo", dijo Slat en una entrevista con The Associated Press.

Un equipo de ingenieros llegó el martes al dispositivo en forma de U y trabajará durante las próximas semanas para ampliar su alcance de manera que atrape más viento y olas para ayudarlo a ir más rápido, dijo.

En septiembre un barco remolcó la barrera de 600 metros de largo desde San Francisco hasta el Gran Parche de Basura del Pacífico, una isla de basura dos veces más grande que Texas, y ha estado en el sitio desde fines de octubre, dijo Slat.

transporte de Ocean Cleanup

La barrera de plástico con una pantalla cónica de 3 metros de profundidad está diseñada para actuar como una línea de costa, atrapando algunos de los 1,8 billones de piezas de plástico que los científicos estiman que se arremolinan en el parche al tiempo que permiten que la vida marina quede segura nadando debajo de ella.

Slat dijo que no está disuadido por el revés porque los ingenieros esperaban hacer ajustes al sistema.

"Lo que estamos tratando de hacer nunca se ha hecho antes. Así que, por supuesto, esperábamos que todavía tuviéramos que arreglar algunas cosas antes de que esté completamente operativo", dijo sobre el sistema creado por Ocean Cleanup, una organización que él ha fundado.

Equipado con luces, cámaras, sensores y antenas satelitales que funcionan con energía solar, el dispositivo pretende comunicar su posición en todo momento, lo que permite que un barco de apoyo extraiga el plástico recolectado cada pocos meses y lo transporte a tierra seca para su reciclaje.

Boyan SlatSlat dijo que espera que los contenedores de embarque llenos de redes de pesca, botellas de plástico, cestos de lavandería y otros desechos de plástico recogidos por el sistema regresen a tierra dentro de un año.

"Nos hemos dado un año después del lanzamiento para que esto funcione", dijo.

Entre los escépticos de Ocean Cleanup se encuentra George Leonard, científico jefe de Ocean Conservancy, un grupo de defensa ambiental sin fines de lucro. Leonard dice que incluso si se puede sacar la basura plástica del océano, cada año se vierte mucho más.

Leonard dijo que una solución debe incluir un enfoque múltiple, que incluya evitar que el plástico llegue al océano y educar a las personas para que reduzcan el consumo de envases y botellas de plástico de un solo uso.

Slat estuvo de acuerdo en que evitar que entre más plástico en el océano es parte de la solución, pero dijo que se debe hacer algo sobre lo que ya está allí.

"Este plástico no desaparece por sí solo, y dejar que cientos de miles de toneladas de plástico salgan para fragmentarse en estos microplásticos pequeños y peligrosos para mí parece un escenario inaceptable", dijo.

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