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El impacto del turismo en el Mar

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cigarrillos en la playa

Hoy 27 de septiembre, Día Mundial del Turismo

La principal fuente de basura en el mar es la actividad en tierra firme

basura en una playa de japónEl Día Mundial del Turismo, que se celebra cada 27 de septiembre, tiene como objetivo fomentar la conciencia entre la comunidad internacional sobre la importancia del turismo y de sus valores sociales, culturales, políticos y económicos. El lema de este año es "El turismo, consagración de la diversidad".

Pero el turismo tiene también un gran impacto en cuanto a basura oceánica de refiere: en algunas zonas turísticas del Mediterráneo se genera en la temporada turística hasta un 75 de los residuos oceánicos anuales. La situación es similar en otras regiones marinas, aunque con porcentajes algo inferiores.

Expertos del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) recuerdan que las corrientes y los vientos mueven la basura, de manera que en zonas donde se genera poca se ha constatado la presencia alarmante de residuos vertidos al mar a miles de kilómetros. Es el caso, por ejemplo, de la costa oriental de la isla de Mahe, en Seychelles, un país volcado en el turismo al que el PNUMA reconoce una buena gestión de los residuos.

mancha basura plástica océano pacífico

Los plásticos, sobre todo las bolsas y las botellas, junto con los filtros y las cajetillas de los cigarrillos, encabezan la lista de la basura oceánica según un estudio del PNUMA que se presentó el 8 de junio con motivo del Día Mundial de los Océanos. La investigación se ha realizado en 12 grandes regiones marinas del mundo, incluido el Mediterráneo.

tortuga ingiere un plástico
El plástico es el residuo más generalizado, sumando hasta un 80% de toda la basura registrada en esas zonas, y muchos animales pueden confundir sus restos en el agua con alimento, alertan los expertos. Para las tortugas marinas, por ejemplo, es fácil confundir las bolsas de plástico flotantes con medusas, una de sus comidas favoritas. Pero también las aves y muchos peces ingieren pedacitos de plástico, de diferente tamaño, presentes en el agua o en los fondos. La asociación Oceana destaca que más del 97% de las especies conocidas viven en los mares. La producción mundial de plástico se estima actualmente en unos 225 millones de toneladas anuales.

También los restos de cigarrillos, especialmente los filtros y los paquetes de tabaco son ya una fuente de contaminación marina importantísima: hasta el 40% de la basura oceánica en el Mediterráneo y más del 50% en las zonas ecuatoriales costeras estudiadas.

En el capítulo del plástico destacan, además de las bolsas y las botellas, los tapones, los envases de alimentos y los cubiertos de un solo uso en las zonas turísticas. Otros restos que abundan en las costas son botes de bebidas, botellas y cuerdas.

Las 12 regiones del estudio del PNUMA son, además del Mediterráneo: Mar Báltico, Mar Negro, Caspio, los mares del Asia Oriental y Meridional, Noreste Atlántico, mares africanos orientales , Mar Rojo, Golfo de Adén, Pacífico Sur y el Caribe.

"La basura en el mar es un síntoma de una enfermedad grave: el mal uso y la constante mala gestión de los recursos naturales", ha declarado, a raíz de la presentación del estudio, el director del PNUMA, Achim Steiner. "La cantidad de bolsas de plástico, de botellas y de otros residuos que hay en el océano se puede reducir drásticamente mejorando la gestión de las basuras, reduciendo su cantidad y reciclando".

pesquerías sostenibles Los mares europeos figuran entre los más dañados por la contaminación, los residuos y la destrucción de sus hábitats y recursos, afirma Oceana, que reclama la puesta en marcha inmediata de medidas legales que atajen en problema. Los océanos y mares que bañan Europa "son inmensamente ricos debido a la gran variedad de hábitats y especies que tienen", dice esta organización. De las 230.000 especies marinas mundiales catalogadas, más de 31.000 están en aguas europeas. "Si tenemos en cuenta, además de esto, que el 88% de los recursos pesqueros de la UE están sobreexplotados, es obvio que hay que poner en marcha inmediatamente planes de gestión sostenible y tomar medidas para garantizar un uso razonables de la pesca", comenta Xavier Pastor, director de Oceana. "Por supuesto, hay que establecer mecanismos que garanticen el cumplimiento de esas medidas", añade.

La principal fuente de basura en el mar es la actividad en tierra firme, concluyen los expertos del PNUMA, con porcentajes de hasta un 80% en Australia en las zonas más pobladas, mientras que en las regiones remotas los residuos generados en actividades marinas son más importantes. El problema es especialmente grave en los mares de Asia Oriental, donde un 60% de la población (unos 1.800 millones de personas) reside en la costa. Allí el crecimiento de las actividades industriales y marítimas es notable. También la urbanización aumenta en la zona. En el Caspio, la basura del mar es un problema cada vez mayor, especialmente en las costas de Irán y de Azerbaiján. En el sur de Asia destaca la floreciente industria del desguace de buques, que genera tanto basura marina como contaminación por metales pesados.

día mundial del turismo

Día Mundial del Turismo, 27 de septiembre 2009

El Día Mundial del Turismo celebra hoy su 30 aniversario en Accra (Ghana) bajo el lema "El turismo, consagración de la diversidad", informó la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Como parte de las celebraciones oficiales, la OMT está colaborando con el país huésped de este año (Ghana) para organizar un grupo de reflexión sobre el tema escogido para este año, reuniendo diferentes partes de los sectores público y privado interesadas por el turismo, así como a representantes de los medios de comunicación y de la OMT, el Grupo de reflexión permitirá facilitar el que se conozcan mejor la importancia de la diversidad y del turismo sostenible.

Turismo de Ghana


El Grupo de reflexión:

  • recalcará la capacidad del turismo de conservar la diversidad frente a la mundialización

  • determinará medios con los que el turismo puede poner en valor la diversidad cultural y medioambiental

  • examinará el papel del turismo a la hora de generar cooperación internacional

hotel en GhanaMientras que los líderes mundiales se reúnen para tratar los problemas del cambio climático y de la crisis económica, "la diversidad sigue siendo un impulsor del turismo, que favorece la cooperación internacional y asegura un desarrollo sostenible".

Por ello, la industria turística quiere recordar a los distintos gobiernos y responsables de decisiones que el turismo "puede desempeñar un importante papel en la recuperación económica".

A juicio de la OMT, es fundamental elevar la opinión que políticos y población tienen del turismo para que así se extienda cada vez más el concepto del potencial económico de un sector que posee una gran capacidad para crear puestos de trabajo y que es un medio de transformación a una economía verde.

Cerca de mil millones de llegadas de turistas internacionales por año generan millones de empleos.

El Día Mundial del Turismo se celebra cada 27 de septiembre desde 1980, pero tiene como sede a un país diferente desde 1998.

Además, desde 2006 se introdujo su rotación geográfica, que empezó en dicho año por Europa; en 2007, en Asia Meridional; en 2008, en América, y este año, en áfrica (Ghana).

La decisión de instituir el Día Mundial del Turismo se remonta a la tercera reunión de la Asamblea General de la OMT, que tuvo lugar en septiembre de 1979 en Torremolinos (Málaga).

La celebración nació con el objetivo de "fomentar el conocimiento entre la comunidad internacional de la importancia del turismo y sus valores sociales, culturales, políticos y económicos", mientras que la elección de la fecha obedeció a su coincidencia con el aniversario de la adopción de los Estatutos de la OMT el 27 de septiembre de 1970.

Además, la fecha elegida "resulta especialmente adecuada" porque corresponde al final de la alta temporada turística del hemisferio norte y al comienzo de la del hemisferio sur, cuando el turismo es tema de actualidad en todo el mundo.

Enlaces: Organización Mundial del Turismo (OMT)

World Tourism Day   MENSAJE DEL DIA DEL TURISMO  Ghana Tourism

Más información: Un turismo sostenible para «Reverdecer» la economía mundial