Delfines envenenados por algas mostraron signos de enfermedad cerebral parecida al Alzheimer

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

delfín con síntomas de Alzheimer

La toxina BMAA presente en las algas produce una inflamación crónica

Según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Miami (UM), se han encontrado en delfines muertos toxinas producidas por algas azul-verdosas que han contaminado cada vez más las aguas de la Florida que también mostraban signos de enfermedad cerebral similar al Alzheimer.

El estudio, publicado el miércoles en la revista revisada por pares PLOS One, es el primero en mostrar niveles detectables de la toxina, comúnmente llamada BMAA, en cerebros de delfines que también mostraron un daño degenerativo similar al Alzheimer, la enfermedad de Lou Gehrig y el Parkinson en humanos.

Si bien se necesita trabajar más para determinar si las toxinas causan la enfermedad, el estudio concluye que los delfines y sus complejos cerebros podrían proporcionar un centinela clave para la potencial amenaza de la proliferación de algas tóxicas para los humanos.

"No es demasiado político, pero muestra la salud de los animales marinos y la calidad del agua", dijo David Davis, autor principal y un neuropatólogo de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami. "Todo está directamente relacionado".

Los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de investigación que se centra en la amenaza para la salud de la proliferación de algas dañinas, que los científicos del clima advierten que podría empeorar a medida que el planeta se calienta. El sur de la Florida es particularmente vulnerable con millas de costa, un lago que es un tercio del tamaño de Rhode Island, ríos y estuarios y una industria agrícola y en expansión que continúa alimentando las floraciones contaminadas con fertilizantes y aguas residuales.

delfines varados en FloridaEl año pasado, cerca de 150 delfines aparecieron muertos en las aguas de Florida después de que una marea roja generalizada a lo largo de la costa del Golfo coincidiera con algas de color verde azulado que se arrastraban por el río Caloosahatchee. La carnicería hizo que el nuevo gobernador del estado ordenara que se creara un grupo de trabajo para hacer frente a las floraciones dañinas de algas azul-verdoso justo después de que asumiera el cargo.

Se espera que el grupo de trabajo se cree después que se seleccione un director científico, otra posición creada por DeSantis, dijo la portavoz del Departamento de Protección Ambiental, Dee Ann Miller. El director científico debería ser nombrado en las próximas semanas, dijo.

Hace dos años, los investigadores de la UM confirmaron los altos niveles de toxinas de algas en los tiburones, concluyendo que los grandes depredadores del océano de larga vida acumulan la toxina en sus cerebros con el tiempo y advirtieron contra el consumo de tiburones.

La conexión entre la toxina y la enfermedad cerebral es todavía relativamente nueva y no está exenta de controversia. Los científicos descubrieron por primera vez el vínculo después de que un botánico que visitó Guam para investigar el cáncer echó otra ojeada a un antiguo misterio que rodea a una enfermedad cerebral degenerativa, informó en 2011 la revista Discover. La enfermedad afectó a casi todos los hogares de una pequeña aldea, lo que llevó a los investigadores a centrarse en la semilla de las cícadas, una planta que a menudo se confunde con la palma y un alimento básico de la dieta de los aldeanos.

Las semillas contienen BMAA, pero los investigadores concluyeron que los aldeanos nunca podrían consumir lo suficiente como para enfermarse. El botánico Paul Cox encontró la conexión cuando descubrió que los aldeanos también comían murciélagos fruteros, que se comían las semillas y tenían una concentración mucho mayor de BMAA porque se acumulaba en sus cuerpos con el tiempo, según una cuenta de 2012 en Environmental Health Perspectives (EHP).

Una década más tarde, el Miami Brain Bank de la UM repitió que el estudio de Cox del cerebro encontró BMAA en los cerebros de las personas que padecen enfermedades degenerativas. También mostró que el tóxico puede entrar en el cerebro de las ratas, informó EHP.

"BMAA es más una toxina a largo plazo", dijo Davis. "Se integra y causa proteínas con un plegamiento incorrecto y es cuando se produce una inflamación crónica y eso conduce a degeneraciones".

Desde entonces, más estudios han analizado las mayores incidencias de la enfermedad de Lou Gehrig en personas que viven cerca de lagos con frecuentes floraciones de algas, anotó el estudio del miércoles.

Para este estudio, los investigadores analizaron cerebros de 14 delfines muertos, incluidos siete delfines mulares de la Florida que vararon en el 2005 a lo largo del Atlántico, la Laguna Indian River, el Río Banana y el Golfo de México, donde frecuentemente se producen las floraciones de algas. También observaron a siete delfines comunes que fueron encontrados muertos en 2012 en la Bahía de Cape Cod cerca de Massachusetts.

Todos menos un delfín, que murió a causa de una colisión con un bote, tenían BMAA en el cerebro y signos de enfermedad degenerativa. Cabe destacar que los delfines de Florida tenían tres veces la cantidad de toxinas. Eso es probable porque nadan cerca de la costa y en los estuarios donde se producen las floraciones, dijo Davis, y comen vida marina más pequeña, como camarones, cangrejos y presas, que consumen las algas.

Hacer la conexión en delfines es importante porque proporciona una ventana a un cerebro más complejo que el de un tiburón, dijo, y uno con funciones más altas como el de un humano. Los investigadores también se enfocaron en la parte del cerebro del delfín que se usa para la navegación acústica porque creían que los problemas serían más evidentes.

"Es una de esas regiones donde si quieres encontrar algo malo en un delfín, deberías buscarlo", dijo Davis. "Pensamos que sería altamente sensible y vulnerable a una toxina".

Observar a los delfines en la naturaleza también da a los científicos un modelo más realista de cómo la toxina y puede causar daño, dijo.

"No se trata de animales que reciben una cierta dosis durante un período de tiempo determinado. Es una exposición naturalista", dijo. "Tienes a estos delfines que se alimentan en la misma red alimenticia marina que los humanos, que pueden comer lo mismo que los humanos, por eso decimos que sirven como centinelas".

Debido a que este estudio involucró a un número tan pequeño de delfines, el equipo no pudo vincular definitivamente una causa y un efecto. Para eso, los investigadores han comenzado un segundo estudio con delfines que murieron durante la prolongada proliferación de algas del año pasado.

Cerca de 150 se encontraron en las aguas del Golfo, lo que llevó a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica a iniciar una investigación. Hasta el momento, nada sugiere que la intoxicación por algas tóxicas causó los varamientos en la playa, ya que puede ser un evento complejo. Pero Davis dijo que una muestra más grande permitirá a los investigadores observar más cerebros. También planean examinar más partes de los cerebros de los delfines.

Davis dijo que esperan completar el próximo estudio en un año. Mientras tanto, dijo que el equipo espera llamar la atención sobre el riesgo para la salud que plantean las floraciones de algas, especialmente en Florida.

"El tema de BMAA es relativamente nuevo y mucha gente no lo conoce", dijo. "Estamos tratando de descubrir cuáles son los efectos a largo plazo. Hipotetamos al menos una degeneración neurológica y tenemos muy buenos modelos que sugieren eso. Pero solo queremos que la gente sepa de esta toxina".

Artículo científico: Cyanobacterial neurotoxin BMAA and brain pathology in stranded dolphins

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar