La laguna de Venecia contiene un 'vertedero submarino'

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laguna de Venecia

La histórica ciudad está en peligro por el tráfico de botes, dragados y montículos invisibles de basura

Un nuevo estudio ha revelado el precario futuro de la famosa laguna en la histórica ciudad italiana de Venecia.

La investigación, que acaba de publicarse en la revista Scientific Reports, documenta con una precisión sin precedentes la huella de múltiples actividades humanas en el fondo marino de la laguna a través del mapeo realizado con instrumentos geofísicos de alta resolución.

La investigadora principal, Fantina Madricardo, del Instituto de Ciencias Marinas de Italia, explica que los resultados se obtuvieron utilizando ecosondas multihaz (MBES, por sus siglas en inglés) que proporcionaron "una especie de ultrasonido del fondo marino" que mapea la laguna con una resolución de escala centimétrica.

Los resultados revelaron, dice, "rastros de dragados, surcos en aguas poco profundas tallados por la quilla de barcos fuera de rumbo, o por sus motores, y el propulsor de los 'vaporetti' (autobuses de agua) en las paradas, que en condiciones de marea baja 'aran' el fondo marino".

batimetría de la laguna Venecia

Este enfoque innovador, diseñado específicamente para entornos de muy poca profundidad, se puede utilizar en otras áreas costeras poco profundas para determinar el impacto y la omnipresencia de las actividades humanas.

"De gran importancia son las estructuras erosivas generadas por las corrientes de las mareas alrededor de la mayoría de las infraestructuras costeras construidas sobre una base submarina, como los muelles que protegen las bocas del puerto de las olas del mar, donde se han formado depresiones de unos pocos metros unos años después de su construcción", explica Madricardo.

mapa de la laguna de Venecia

"Realizar repetidas encuestas durante los próximos años con las mismas herramientas que se utilizan en este estudio nos permitirá identificar con anticipación y, con suerte, evitar cualquier colapso de las represas en sí".

Según Fabio Trincardi, director del Departamento de Ciencias del Consejo Nacional de Investigación (CNR) de Italia y diseñador del MBES, los muelles generan las corrientes de marea que, a su vez, ponen en peligro su estabilidad.

Pero el estudio también revela otro factor altamente significativo: la presencia de una gran cantidad de basura marina en los canales de la laguna.

objetos humanos en la laguna de Venecia

"Elegimos la laguna de Venecia para probar este enfoque con el fin de dejar claro que en todas las zonas costeras y en el fondo marino no solo tenemos el problema de la contaminación por sustancias químicas, sino también la de los residuos sólidos, más allá de los plásticos y microplásticos, que ya están sujetos a una atención generalizada", dice Trincardi.

Describe la basura como "una especie de descuidado 'vertedero submarino' producido por la malicia y el desconocimiento".

"Lleva a muchas personas a creer que lo que fluye en el mar no tiene consecuencias para los ecosistemas y la salud humana", continúa, "simplemente porque este entorno no es visible de inmediato y nos lleva a pretender que el problema no existe".

huella humana en la laguna de Venecia

La coautora Elisabetta Campiani dice que la basura submarina debe ser reconocida como un peligro.

“No solo debemos preocuparnos por la presencia cada vez más invasiva de desechos antrópicos en la superficie del mar o en las playas, sino también por los que se acumulan en el fondo marino”, dice.

"De alguna manera, estos son más riesgosos precisamente porque son invisibles".

Artículo científico: Assessing the human footprint on the sea-floor of coastal systems: the case of the Venice Lagoon, Italy

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