¿Por qué Godzilla es el monstruo perfecto para nuestra era de destrucción ambiental?

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Godzilla King of the Monsters

Nueva película "Godzilla: King of the Monsters"

Los monstruos que nos acechan en la cultura popular representan temores sobre nuestra condición humana contemporánea. Dado que esta semana se presenta en los cines una nueva película de Godzilla, podríamos comprender qué es lo que más nos persigue actualmente.

Se dice que las interminables olas de zombis en el cine, la televisión y la literatura reflejan la inconsciencia de nuestro comportamiento, ya sea como un engranaje en la máquina industrial, o como señaló el estudioso del cine Leo Braudy, como "un miembro irreflexivo de una sociedad de consumo masivo".

Para Braudy, los zombis "pueden representar mejor las ansiedades del siglo XXI" porque estos monstruos sin nombre pueden representar el miedo que más nos consuma como individuos, lo que puede incluir pandemias, globalización o el anonimato impuesto por la tecnología impersonal.

Sin embargo, la edad en que vivimos actualmente requiere otro monstruo, uno que sea capaz de representar la asombrosa complejidad y enormidad de los desafíos que enfrenta la humanidad hoy en día. Ese monstruo es Godzilla.

Ahora se habla con creciente alarma de las consecuencias del cambio climático inducido por el hombre, con destacados expertos, incluido David Attenborough, que sugieren la posibilidad de un colapso de la civilización. Con la nueva película, el público puede ver sus temores sobre el daño que hemos causado.

Un monstruo asombroso

En su libro de 1987, Angels Fear, los antropólogos Gregory y Mary Catherine Batseon propusieron un dios ficticio llamado Eco, uno que representaría la importancia de ver el mundo como un sistema de organismos interconectados, o la "unidad en la que hacemos nuestro hogar". Esperaban que la existencia de un dios así pudiera alentar a la humanidad a comportarse de manera más respetuosa con nuestro mundo.

Sin embargo, en el mundo de hoy, una figura como Eco no inspira el temor o el respeto que exige nuestra era de crisis existencial. Se necesita un monstruo, y como ha argumentado Julian Ch Lee en su libro "Monsters of Modernity: Global Icons for Our Critical Condition", Godzilla es el monstruo perfecto para hacernos reflexionar sobre las consecuencias de nuestras acciones.

Desde la primera película japonesa de Godzilla en 1954, hasta la última presentación de Godzilla de Hollywood de este año, "Godzilla: King of the Monsters", Godzilla ha sido entendido como una respuesta al maltrato de la Tierra por la humanidad.

El primer caso de maltrato para provocar a Godzilla en 1954 fue usando de armas nucleares. Mientras desarrollaba una premisa para la primera película, Tanaka Tomoyuki, un joven productor de Toho Studios en Japón, se preguntó a sí mismo: "¿Qué pasaría si un dinosaurio durmiendo en el hemisferio sur hubiera sido despertado y transformado en un gigante por la bomba? ¿Y si atacara Tokio?"

Las películas subsiguientes, que varían enormemente en su nivel de seriedad o tontería, han hecho referencia a otras fechorías ambientales, como la película de 1971 Godzilla vs Hedorah (también conocido como Smog Monster) en la que la contaminación de la humanidad se convierte en un monstruo casi invencible. Aunque Godzilla derrota al Smog Monster, los espectadores no tienen dudas de que ignoramos los efectos de nuestra contaminación a nuestro propio riesgo.

A medida que avanzó el tiempo, también lo hizo la crisis particular que trae al monstruo. En palabras de un protagonista en el tráiler de la película de 2019, "Nuestro mundo está cambiando. Ya ha comenzado la extinción masiva que temíamos y nosotros somos la causa. Nosotros somos la infección. Pero como todos los organismos vivos, la Tierra ha desatado una fiebre para combatir esta infección".

Aquí yace un rasgo importante de Godzilla. Como dice el científico Dr. Serizawa en la película de Hollywood de 2014 titulada Godzilla: "es posible que no hayamos creado este monstruo. Pero lo convocamos. Nos lo trajimos a nosotros mismos".

Godzilla no está de nuestro lado. Amenaza a la humanidad, aunque a veces incidentalmente la ayuda a evitar una amenaza mayor (como el Smog Monster) o al archienemigo de Godzilla, Ghidorah, el Monstruo de las Tres Cabezas. Pero incluso cuando Godzilla y la humanidad comparten un objetivo común, no es que Godzilla se ponga de nuestro lado o que hagamos de Godzilla "nuestra mascota", como se muestra en el trailer de 2019. En cambio, observa el Dr. Serizawa, "seríamos suyos".

Dondequiera que aparezca Godzilla, se aclara la trivialidad de los logros y las defensas de la humanidad. Godzilla nos trata a nosotros y a nuestras grandes ciudades con el desprecio con que tratamos regularmente nuestro mundo.

El Principio de Godzilla

En la gestión de proyectos, el "Principio de Godzilla" se refiere a la idea de que los problemas se deben abordar mientras que son pequeños, porque "no se controlan ni se tratan, se desvanecen, hasta que son demasiado grandes". Sin embargo, Julian Ch Lee sostiene que la lección de Godzilla es, de hecho, más dura. El principio de Godzilla es que no hay perdón.

No hay perdón porque Godzilla es nuestras transgresiones medioambientales reflejadas de nuevo a nosotros, personificadas en la forma de un reptil monstruoso. De esta manera, Godzilla se hace eco de Bateson y Bateson's Eco: "no sirve de nada decirle a [Eco] que solo fue una pequeña ofensa, que lo lamentas y que no lo harás de nuevo". Cada una de nuestras fechorías contra el mundo rebota irrevocablemente contra nosotros.

En realidad, los impactos de nuestro vandalismo o falta de reflexión pueden permanecer en tierras fuera de la vista o inmensos parches de basura en nuestros océanos, o llevarse a cabo en el futuro. Sin embargo, en la ficción, Godzilla es el karma encarnado, que en la actualidad arruina a las ciudades que representan la "civilización".

Aunque las personas pueden perdonarse las malas acciones y comenzar de nuevo, nuestro mundo no puede perdonar de esta manera. Debemos actuar desde el principio con una conciencia de la gravedad de nuestras acciones, para evitar el despertar de imparables "monstruos climáticos".

Este artículo se publicó originalmente en inglés en The Conversation, bajo una licencia Creative Commons: "Why Godzilla is the perfect monster for our age of environmental destruction"

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