La preciosa isla de Madeira está siendo cubierta por una 'corteza' de basura plástica

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costra plástica en rocas de Madeira

Un análisis químico de las costras reveló que están hechas de polietileno

La contaminación plástica se está convirtiendo rápidamente en un accesorio de los océanos de la Tierra, presente en todas partes, desde las fosas más profundas hasta las entrañas de las aves marinas que vuelan sobre las olas.

Ahora, un próximo estudio en la edición de octubre de 2019 de la revista Science of the Total Environment muestra que un nuevo tipo de contaminación plástica marina pronto podría decorar las playas del mundo de un escamoso color azul.

Los autores del estudio llaman a este tipo de contaminación previamente desconocido "polvo de plástico": esencialmente, manchas de plástico crujiente, azul y blanco endurecido en las superficies rocosas donde se encuentran la tierra y el mar.

isla de MadeiraMientras investigaban recientemente las playas de Madeira, una isla en el Océano Atlántico al suroeste de Portugal, los investigadores encontraron que distintos trozos de óxido de plástico cubrían aproximadamente el 10% de las rocas que inspeccionaron. Esto fue un aumento significativo en la cobertura de costra plástica en comparación con un viaje de investigación anterior en la isla solo tres años antes.

Un análisis químico de las costras reveló que estaban hechas de polietileno, un plástico extremadamente común que se usa a menudo en recipientes de un solo uso.

"Es probable que los 'costras plásticas' (que los investigadores denominan Plasticrusts) se originen a partir de materiales de embalaje (por ejemplo, bolsas de plástico de un solo uso), pero se necesitan más pruebas para su confirmación", escribieron los autores en su estudio.

El autor principal del estudio, Ignacio Gestoso, ecólogo marino del MARE-Marine and Environmental Research Center en Madeira, dijo a Earther.com que la corteza probablemente se debió a que grandes trozos de plástico se estrellaron contra la costa con el tiempo, acumulándose gradualmente en las rocas como algas.

Desafortunadamente también, como las algas, la corteza ya podría estar abriéndose paso en la cadena alimenticia marina, gracias a una especie de pequeño y hambriento caracol marino llamado Tectario estriado. El molusco se alimenta usualmente de las algas en las rocas del océano, pero Gestoso y sus colegas encontraron que los caracoles se arrastraban sobre casi tantas superficies recubiertas de óxido de plástico como por las no contaminadas.

costras plásticas en rocas de Madeira

No está claro si los caracoles estaban "pastando" en las costras de plástico, escribieron los investigadores, pero no se puede descartar la posibilidad, ya que estudios anteriores han encontrado especies similares de caracoles que no pueden distinguir las algas limpias de las algas cubiertas por microplásticos. Si los caracoles están recogiendo algo de óxido de plástico con su comida, esto podría representar una forma novedosa en que los microplásticos entran a la cadena alimenticia marina, escribieron Gestoso y sus colegas.

Si bien hasta ahora el fenómeno de la corrosión plástica se ha observado en una sola isla, lamentablemente no es la primera forma de sedimento plástico híbrido que aparece en las playas en los últimos años. En 2014, investigadores en Hawái observaron que la basura plástica, derretida por fogatas, se había combinado con pequeñas rocas de playa y fragmentos de lava para formar un nuevo tipo de roca que llamaron un "plastiglomerado".

Los investigadores descubrieron que estas bolas de basura y roca están probablemente presentes en las playas de todo el mundo y pueden grabar nuestra era actual de contaminación plástica en el registro geológico de la Tierra.

Artículo científico: Plasticrusts: A new potential threat in the Anthropocene's rocky shores

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