Nemo cegado: las luces artificiales evitan que se incuben los huevos de pez payaso

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pez payaso

Las costas cerca de los arrecifes están expuestas a la luz artificial durante la noche

La popular historia sobre un pez payaso que se perdió en el mar en la película Buscando a Nemo podría tener una secuela mucho más oscura, ya que la luz artificial en los arrecifes de coral deja al famoso pez sin poder reproducir descendientes, según un estudio reciente.

Los resultados de un nuevo estudio publicado en Biology Letters muestran que una cantidad creciente de luz artificial en la noche (ALAN) en los arrecifes de coral, incluso en niveles relativamente bajos, enmascara las señales naturales que provocan la eclosión de los huevos de pez payaso después del anochecer.

La autora principal, la Dra. Emily Fobert, investigadora asociada en biodiversidad y conservación en la Universidad de Flinders, dice que los huevos de prueba que se incubaron en presencia de luz artificial tuvieron una tasa cero de éxito en la eclosión, sin que sobreviviera ninguna descendencia.

"El hallazgo abrumador es que la contaminación con luz artificial puede tener un efecto devastador en el éxito reproductivo de los peces de arrecifes de coral", dice la Dra. Fobert.

"Cuando ALAN está presente, no hay huevos incubados, pero cuando se eliminó la luz durante el período de recuperación, los huevos de la exposición a ALAN se incubaron como normales, por lo que la presencia de luz está interfiriendo claramente con una señal ambiental que inicia la incubación en el pez payaso".

"Los resultados indican que las cantidades crecientes de luz tienen el potencial de reducir significativamente la capacidad reproductiva de los peces de arrecife que se asientan en un hábitat cerca de la costa".

La Dra. Fobert monitoreó 10 parejas reproductoras de peces payaso expuestos a una luz LED superior que imitaba las luces disponibles comercialmente y que se usan ampliamente cerca de los arrecifes de coral.

Las costas cerca de los arrecifes están expuestas a la luz artificial durante la noche por un número creciente de desarrollos de viviendas, paseos, puertos y muelles, que utilizan luces LED que penetran en el agua de mar.

Si bien los hotspots de los turistas incluyen alojamiento flotante sobre los arrecifes de coral, algunos de estos lujosos bungalows sobre el agua tienen pisos de cristal con luces que brillan directamente en los arrecifes de abajo para que los huéspedes puedan ver los peces por la noche.

"Es probable que estos hallazgos se extiendan a otros peces de arrecife, ya que muchos comparten comportamientos reproductivos similares, incluido el momento de eclosión durante la tarde", dice la Dra. Fobert.

Los peces payaso están en riesgo porque se reproducen alrededor de la luna llena y sus huevos generalmente eclosionan unas horas después del anochecer. La presencia de ALAN podría comprometer su ciclo reproductivo natural.

La profesora Karen Burke da Silva, autora principal y fundadora del Fondo de Conservación Saving Nemo, dice que una mejor comprensión del impacto de ALAN en los arrecifes de coral puede ayudar a desarrollar soluciones para los ecosistemas estresados.

"La luz artificial en la noche se está convirtiendo en una preocupación mayor entre los ecólogos, ya que la luz se está extendiendo a nivel mundial y los impactos en los organismos pueden ser graves, pero se ha realizado muy poca investigación sobre ALAN en el medio ambiente marino".

Artículo científico: Artificial light at night causes reproductive failure in clownfish

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