Los protectores solares liberan metales y nutrientes en el agua del mar

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protector solar

En un día, los bañistas podrían aumentar la concentración de titanio en casi un 20%

Los amantes de la playa son cada vez más conscientes de los efectos potencialmente dañinos que los filtros UV de los protectores solares pueden tener sobre los corales y otros organismos marinos cuando las lociones protectoras son llevadas desde el cuerpo hacia el océano.

Ahora, los investigadores han estudiado cómo los protectores solares liberan diferentes compuestos, metales traza y nutrientes inorgánicos en el agua del mar Mediterráneo, con efectos desconocidos en la ecología marina.

En verano millones de personas van a la playa cubiertas de protector solar. Algunas podrían elegir protectores solares "seguros para los corales" que carecen de oxibenzona y octinoxato, las dos sustancias más relacionadas con el daño a los arrecifes de coral. Sin embargo, los científicos aún no saben qué efectos podrían tener otros compuestos traza de los protectores solares en los ecosistemas marinos.

Como primer paso, la investigadora Araceli Rodríguez-Romero de la Universidad de Cantabria y sus colegas querían determinar qué tan rápido el protector solar libera metales traza y nutrientes en el agua de mar, y cómo el protector solar de los cuerpos de los bañistas podría afectar los niveles generales de los compuestos en las aguas costeras.

Los investigadores agregaron un protector solar comercial que contiene dióxido de titanio a las muestras de agua de mar del Mediterráneo y observaron cómo las gotas de las lociones liberaban varios metales y nutrientes en el agua. Algunos compuestos ingresaron al agua de mar más rápidamente después del tratamiento con UV, que simuló la exposición al sol.

protector solar se disuelve en el mar

El aluminio, la sílice y el fósforo tuvieron las tasas de liberación más altas en condiciones de luz y oscuridad. El equipo utilizó estos datos para desarrollar un modelo que predice la liberación de compuestos del protector solar en diferentes condiciones. Luego, utilizaron el modelo para estimar que, en un día típico de verano en la playa, los bañistas podrían aumentar la concentración de aluminio en las aguas costeras en un 4% y de titanio en casi un 20%.

Se necesita más investigación para determinar cómo estos metales y nutrientes, que normalmente están presentes en cantidades muy bajas en el agua de mar, podrían estar afectando los ecosistemas marinos, dicen los investigadores.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Environmental Science & Technology de ACS: Sunscreens as a New Source of Metals and Nutrients to Coastal Waters

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