updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Desastre ambiental en el Triángulo de Coral

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fuego en la plataforma petrolera West Atlas

El mayor paraíso submarino del planeta en grave peligro

fuego en la plataforma petrolera West Atlas, Timor
Según una noticia de "El Mundo" de hoy, los servicios de extinción han conseguido apagar las llamas en dos estructuras de la petrolera pública tailandesa PTTEP en el Mar de Timor tras lograr al fin contener un derrame de crudo que comenzó el pasado 21 de agosto.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, el vertido cubre más de 10.000 kilómetros cuadrados en pleno Triángulo del Coral, una extensión de seis millones de kilómetros cuadrados entre Asia y Oceanía a la que los expertos denominan el 'Amazonas submarino'.

Durante casi 10 semanas se han vertido al mar unos 400 barriles diarios de petróleo. "Este desastre ha causado un daño al ecosistema marino y dejado un legado con el que vamos a tener que lidiar en el futuro", indicó la senadora australiana del Partido de los Verdes, Rachel Siewert.

El fuego se originó hace cuatro días, precisamente cuando se llevaban a cabo los trabajos para detener la marea negra, y todavía quedan algunos pequeños focos activos. Las llamas alcanzaron cientos de metros de altura a dos millas náuticas de la torre de perforación y la plataforma ubicadas en los yacimiento de West Triton en el Mar de Timor, que separa a Australia de Indonesia.

marea negra plataforma West AtlasMiles de litros de lodo inyectados en el pozo de West Atlas consiguieron -al cuarto intento- taponar el enorme vertido que alimentaba el incendio, según anunció Jose Martins, portavoz de PTTEP Australasia. "Estamos aliviados y agradecidos por haber parado el derrame y el fuego, pero aún tenemos mucho trabajo que hacer y nuestra prioridad ahora es determinar cómo taponar el pozo", indicó en un comunicado Martins.

La marea negra alcanzó las aguas territoriales de Indonesia y puso en peligro la biodiversidad marina y la pesca en el área protegida del Mar de Savu, donde viven varias especies amenazadas de tortugas, delfines y ballenas.

Las acciones de PTTEP en la Bolsa de Bangkok se desplomaron esta semana al hacerse evidente que la empresa no podrá, por el momento, extraer los 35.000 barriles de crudo que esperaba sacar de sus pozos en el Mar de Timor.

La importancia del "Triángulo de Coral"

El “Triángulo de Coral”, fue motivo de compromiso para unos cuantos países del sudeste asiático en la celebrada Conferencia Mundial sobre los Océanos, quienes se comprometieron a salvaguardar esta enorme zona. Conocida como el “Amazonas Marino”, concentra la mayor diversidad de especies marinas que existe en el mundo.

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mapa grande del Triángulo de Coral

Geográficamente involucra: la región  indopacífica, abarcando desde Malasia hasta las islas Salomón. Esta zona se encuentra, tal cual muchos otros espacios marinos, agudamente bajo amenaza del calentamiento global, la polución y la sobreexplotación de los recursos, sufren un riesgo elevado a perder junto a la riqueza ecológica del Triángulo, sus arrecifes de coral.

riqueza de corales en PapuaSegún lo dice la asociación entre Indonesia, Filipinas, Malasia, Papúa Nueva Guinea, Timor Oriental y las Islas Salomón; en su ¨ Iniciativa del Triángulo de Coral ¨ entre sus 6 países, creada al 2007; “El Triángulo sólo representa el 1% de la superficie de la Tierra pero concentra el 30% de los arrecifes de coral, el 76% de las especies de coral y más del 35% de las especies de peces que viven” en estos arrecifes.

Abdul Halim, de la ONG estadounidense Nature Conservacy, por otro lado asegura: “Podemos comparar la riqueza de esta biodiversidad marina con la terrestre del Amazonas”.

Durante la celebración en Manado (Indonesia) de la Conferencia Mundial sobre los Océanos; la ONG World Wildlife Fund (WWF) presentó un estudio donde advierten que si no se toman medidas urgentes, “los arrecifes de coral habrán desaparecido en el Triángulo de Coral antes de finales de este siglo”.

100 millones de personas se sustentan gracias a los recursos marinos que dejan las costas, en los seis países del Triángulo de Coral; y por ello el impacto de su desaparición, sería mas que alarmante no tenerlo bajo consideración.

nueva especie de pez en Papua“Aumento de la pobreza, un empeoramiento de la seguridad alimentaria (…) y el desplazamiento de millones de personas desde las costas hacia los centros urbanos” o hacia países desarrollados de la región, como Australia o Nueva Zelanda, son posibles consecuencias que augura Ove Hoegh-Guldberg, profesor  australiano que realizara el estudio para WWF.

Mientras tanto, diferentes estudios avalaron que determinados arrecifes de coral, particularmente sensibles a la acidificación del agua y al aumento de la temperatura debido al cambio climático y al fenómeno de El Niño, resultan degradados en todos los océanos.

El compromiso que decidan cumplir los países de la región involucrada; será la clave para poder proteger esas zonas, según dice la WWF. Así como las precauciones y acciones que tomen dichos estados en pos de reducir drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero en la próxima Conferencia de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, a celebrarse el próximo diciembre en Copenhague.

El compromiso consiste en reducir la presión provocada por la actividad humana en los arrecifes, tanto hablando de la pesca con explosivos y arsénico o la contaminación procedente de la tierra.

También el cambio climático, concierne a los pequeños Estados insulares, los cuales han pedido en Manado a los países industrializados, que comiencen un dura lucha contra este fenómeno tan nocivo sobre el nivel del mar, y que amenaza con aumentarlo, provocando el futuro éxodo de millones de personas, hacia tierra adentro.

Se exige entonces por la Alianza de Pequeños Estado Insulares una reducción del 85% en emisiones de gases con efecto invernadero antes de 2050. Esta cifra es incluso bastante superior en comparación con compromisos previos realizados por los principales países emisores de estos gases, que son los verdaderos responsables del calentamiento del planeta.