Ocean Cleanup presenta una barcaza para limpiar de plástico los ríos

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The Interceptor de Ocean Cleanup

El objetivo del proyecto The Interceptor es limpiar 1.000 de los ríos más contaminados del mundo

Buscando encontrar nuevas soluciones al problema mundial del plástico, la organización sin fines de lucro The Ocean Cleanup dio a conocer un nuevo proyecto destinado a cerrar el paso del plástico hasta el océano desde la fuente, mediante la limpieza para 2025 de 1.000 de los ríos más contaminados del mundo.

Aproximadamente el 1% de los ríos son realmente responsables del 80% del plástico que termina en el océano, por lo que el proyecto resultará crítico. Con ese fin, The Ocean Cleanup ha anunciado The Interceptor, una nueva solución escalable para retirar el plástico de los ríos.

El barco es esencialmente un catamarán que se desliza por la superficie de los ríos y canaliza el plástico hacia una cinta transportadora. La basura se deposita luego en unos contenedores de basura adjuntos.

"Para deshacerse verdaderamente del plástico de los océanos, necesitamos limpiar el origen y cerrar el grifo, evitando en primer lugar que llegue más plástico a los océanos", dijo Boyan Slat, fundador y CEO de The Ocean Cleanup. "Combinando nuestra tecnología de limpieza del océano con The Interceptor, ahora existen soluciones para abordar ambos lados de la ecuación".

The Interceptor se mueve con la corriente del agua, por lo que no necesita ser remolcado. La corriente empuja el plástico sobre la superficie del agua hacia una cinta transportadora, luego se canaliza en seis contenedores de basura en una barcaza separada que flota debajo del buque.

The Interceptor de Ocean Cleanup

Cuando se llenan los contenedores de basura, el sistema envía un mensaje a los operadores en tierra. Los operadores pueden enviar un bote para remolcar la barcaza (y los desechos plásticos) a la costa. Ocean Cleanup estima que un barco puede eliminar alrededor de 110 toneladas de plástico por día.

La organización dijo que el buque está diseñado para operar en casi cualquier río, pero se puede adaptar para adaptarse a diferentes tipos de condiciones. Por ejemplo, algunos ríos tienen un camino concentrado de basura, por lo que la cinta transportadora puede simplemente recoger la basura que fluye hacia el barco. En otros casos, una barandilla puede canalizar el plástico hacia la boca del buque.

Se envió un primer prototipo al Cengkareng Drain, un río que atraviesa Yakarta, Indonesia. Incluye una barandilla para canalizar el plástico hacia la cinta transportadora. En lugar de depositar la basura en contenedores de basura, el cinturón arroja los plásticos en bolsas de basura gigantes que luego se remolcan a la orilla.

The Interceptor de Ocean Cleanup

Al mismo tiempo, se envió un segundo prototipo al río Klang en Malasia. La vía fluvial linda con Port Klang, un conocido vertedero de basura plástica. En esa embarcación, las cintas transportadoras envían plástico directamente a los contenedores de basura en la barcaza flotante.

La organización planea desplegar uno de los prototipos restantes en el Delta del Mekong de Vietnam, y el otro en un río en Santo Domingo, la capital de la República Dominicana. A fines de 2025, The Ocean Cleanup espera desplegar su embarcación en los mil ríos del mundo que envían la mayor contaminación plástica al océano.

Alrededor de 8.8 millones de toneladas de plástico ingresan cada año a los océanos del mundo. Con el tiempo, esta basura puede acumularse en parches de basura en alta mar y permanecer allí durante décadas. El más grande de estos vórtices, el Gran Parche de Basura del Pacífico, se encuentra en el Océano Pacífico entre Hawái y California.

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