Los plásticos superan en número de 7 a 1 a los peces pequeños en algunos viveros costeros

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
Los plásticos superan en número de 7 a 1 a los peces pequeños en algunos viveros costeros - 5.0 out of 5 based on 2 votes

plásticos y pez recogidos por una red de arrastre

Viveros tranquilos en la superficie del océano albergan a miles de crías de peces. También atraen trozos de plástico

Los plásticos pueden ingresar a la red alimentaria en un punto inesperado: peces larvarios como la punta de un lápiz.

Los peces larvales se congregan en mareas marinas superficiales, cintas de aguas tranquilas que se forman naturalmente en la superficie del océano, para deleitarse con una gran cantidad de presas. Los plásticos del tamaño de presas también se acumulan en estos criaderos de peces, superando 7 a 1 en número a los peces y terminando en el estómago de muchos, informan investigadores en línea el 11 de noviembre en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Esta es quizás la etapa de vida más vulnerable de los peces pelágicos", dice Anela Choy, oceanógrafa biológica del Instituto de Oceanografía Scripps en La Jolla, California, que no participó en el estudio. Ella ha documentado la acumulación de plástico en las profundidades del mar, y dice que este nuevo estudio plantea importantes preguntas sobre los efectos de la ingestión de plástico en una etapa tan frágil de la vida.

Los investigadores se propusieron estudiar peces larvales, no plásticos, dice Jonathan Whitney, ecólogo marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Honolulu. Después de que los huevos eclosionan, los pequeños peces de unos pocos milímetros de longitud pasan sus primeros días o semanas alimentándose y creciendo en la superficie del océano antes de regresar a su hábitat natural. Pero "sabemos muy poco acerca de dónde van, qué comen y cómo encuentran su camino de regreso a casa", dice Whitney.

peces larvales y plásticos

Imagen: Peces larvarios (pez volador, parte superior; pez gatillo, parte inferior) recolectados en una marea oceánica frente a la costa de la isla de Hawái. En esta imagen, están situados cerca de fragmentos de plástico que habían ingerido. Se muestra una moneda de diez centavos para la escala.

Investigaciones anteriores han sugerido que las mareas oceánicas concentran plancton y otros nutrientes, y podrían servir como criaderos tranquilos para peces jóvenes, dice Whitney. Él y sus colegas decidieron investigar las mareas marinas en la costa oeste de la isla de Hawái, donde convergen peces de una variedad de ecosistemas (aguas abiertas, mar profundo y arrecifes de coral).

Los investigadores remolcaron 100 veces una red especializada dentro y fuera de las mareas oceánicas desde 2016 hasta 2018 para tomar muestras de la diversidad de larvas de peces. Pero cuando los investigadores inspeccionaron sus lances, rápidamente se dieron cuenta de que su estudio no iba a ser solo sobre peces.

Mareas superficiales

Después de seleccionar manualmente la captura, los investigadores contaron más de 11.000 peces larvales, incluyendo blennies y peces cabra de los arrecifes de coral, mahi mahi y pez espada de aguas abiertas, y rape de profundidades apenas tocadas por la luz. "Muestra cuán brevemente interconectados están estos muy diferentes ecosistemas", dice el coautor Gareth Williams, biólogo marino de la Universidad de Bangor en Anglesey, Gales.

Las redes recogieron ocho veces más peces en las mareas oceánicas que en las aguas adyacentes, lo que confirma el papel de las mareas como un importante vivero de peces. Pero dentro de estas mareas, los pequeños nadadores fueron superados en números de 7–1 por el plástico. "Nos sorprendió", dice Whitney. "Un remolque de cinco minutos en lo que parece agua cristalina puede producir 10.000 piezas de plástico".

acumulaciones de larvas de peces y plásticos en diferentes hábitats

Imagen: Densidades de acumulación, composición del hábitat natal de peces larvales y tamaño de peces larvales en mareas superficiales en comparación con aguas ambientales.

De los peces lo suficientemente grandes como para ser disecados, los investigadores encontraron que el 8 por ciento había comido microplásticos del tamaño de presas. "La gran mayoría de los peces larvales mueren antes de llegar a la edad adulta", por lo que la dieta plástica llega en un momento en que los peces ya son extremadamente vulnerables, dice Williams.

Poco se sabe sobre las consecuencias de las larvas que ingieren plástico. Pero Jennifer Brandon, oceanógrafa de Applied Ocean Sciences con sede en San Diego, dice que no puede ser bueno para ellas. La ingestión de plástico por peces adultos se ha relacionado con toxicidad hepática, tumores, desnutrición, problemas de comportamiento y muerte. Sin un hígado completamente desarrollado que pueda filtrar las toxinas, estos efectos podrían ser aún peores en las larvas de peces.

Ella dice que el estudio puede incluso haber subestimado la abundancia de plásticos en las mareas. "Usamos una red que pudo haber perdido fragmentos más pequeños de plástico, por lo que podría ser aún peor".

Los peces larvarios juegan un papel importante en la red alimentaria del océano. Las aves marinas los sacan de la superficie del agua, mientras que los peces más grandes, como el atún, se los comen desde abajo. Si los peces larvales comieran plástico, los depredadores que los comen podrían acumular niveles potencialmente peligrosos de plástico, dicen los investigadores. Los humanos también comen algunos de esos peces cuando están completamente desarrollados, como el mahi mahi y sus depredadores.

Para Whitney, el estudio subraya cuán insidiosos son los plásticos en el medio ambiente. "Encontrar plásticos en estos pequeños muchachos fue honestamente un golpe emocional", dice. “El cambio climático es un gran golpe para los peces oceánicos. La sobrepesca otro golpe. Y ahora, en sus etapas más vulnerables, hay otro impacto inducido por el ser humano".

Artículo científico: Prey-size plastics are invading larval fish nurseries

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar