Grupos ambientalistas piden límites de velocidad en barcos

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buque portacontenedores

Reduciría la huella de carbono de la industria, la contaminación del aire y la muerte de ballenas

Los grupos ambientalistas Seas At Risk y Transport and Environment han anunciado los resultados de un estudio que encargaron a Reynolds Environmental Sustainability Consultants (RESC).

En él, los investigadores describen sus hallazgos, es decir, su evidencia de que implementar límites de velocidad en los buques de todo el mundo reduciría la huella de carbono de la industria y también reduciría la contaminación del aire. Señalaron que limitar las velocidades también reduciría la muerte de ballenas debido a colisiones con barcos.

El transporte marítimo es un gran negocio, y una de las principales formas en que los bienes se mueven alrededor del mundo. Se transportan con frecuencia automóviles, materiales de fabricación, petróleo y otros bienes, manteniendo la economía mundial en funcionamiento. Según algunas estimaciones, el 80 por ciento de todos los productos manufacturados en algún momento se transportan por barco.

Desafortunadamente, la mayoría de los barcos funcionan con motores que emiten gases de efecto invernadero (hasta el tres por ciento de la emisión global total), junto con azufre, óxidos de nitrógeno y carbono negro. También generan mucho ruido, lo que puede interferir con las habilidades de navegación y comunicación de la vida marina.

límite de velocidad en barcosEn este nuevo trabajo, los investigadores analizaron el tema de la velocidad: después de cierto punto, cuanto más rápido se mueve un barco a través del agua, más contaminantes emite y más ruido produce. Señalan que actualmente, la mayoría de los barcos navegan a velocidades de 20 a 24 nudos.

Sugieren que la comunidad internacional obligue a las compañías navieras a reducir sus velocidades en un 20 por ciento, lo que sería más o menos equivalente a navegar de 16 a 19 nudos. Afirman que hacerlo resultaría en una bajada inmediata de las emisiones de gases de efecto invernadero en más del 25 por ciento.

Sostienen además que hacerlo reduciría las emisiones de nitrógeno y azufre en aproximadamente un 24 por ciento y que habría reducciones significativas en los carbonos negros. También afirman que dicho límite de velocidad reduciría la contaminación acústica en un 66 por ciento y las muertes de ballenas debido a colisiones en un 78 por ciento (suponen que los barcos más lentos significarían menos colisiones y más ballenas sobreviviendo a las colisiones).

El informe del equipo llega justo a tiempo: los miembros de la Organización Marítima Internacional se reunirán en Londres esta semana para discutir, entre otras cosas, los límites de velocidad en los barcos.

El documento escrito por el equipo de RESC ha sido publicado en el sitio de Seas At Risk: "The multi-issue mitigation potential of reducing ship speeds"

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