Filman ratones atacando a un albatros adulto en un inquietante vídeo

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herida en la cabeza de un albatros

En una remota isla del Atlántico ratones invasores atacan no solo a los pollitos, sino también a las aves adultas

Es un nuevo y alarmante comportamiento de los ratones invasores, que desde hace mucho tiempo se sabe que atacan a los pollitos de albatros y se los comen vivos. La Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), una organización benéfica en el Reino Unido, lanzó el inquietante vídeo el 5 de diciembre.

"Hemos sabido durante más de una década que los ratones en Gough Island atacan y matan pollos de aves marinas", dijo el asistente de campo de RSPB Chris Jones en un comunicado que acompañaba el lanzamiento del vídeo. "Si bien esto ya es motivo de gran preocupación, los ataques contra adultos, que pueden producir docenas de polluelos en su vida, podrían ser devastadores para las posibilidades de supervivencia de las poblaciones. Estos gentiles gigantes podrían perderse ahora aún más rápidamente de lo que predijimos por primera vez".

ratón ataca a un pollito de albatros

Gough Island es una mota de tierra en el Atlántico Sur. Los ratones domésticos (Mus musculus) fueron introducidos por veleros en la década de 1700. Los roedores se establecieron rápidamente en la isla, atacando y devorando a los polluelos de una variedad de aves marinas, incluido el albatros de Tristán en peligro crítico (Diomedea dabbenena).

Un estudio de 2018 financiado por la RSPB descubrió que los ratones son responsables de acabar cada año 2 millones de huevos y pollos de aves marinas. Con una fuente a mano de presas en gran parte indefensas, los ratones han evolucionado hasta ser un 50% más grandes que el ratón doméstico promedio, según RSPB.

En el nuevo vídeo, un ratón corre hacia el nido de un albatros de Tristán, arrastrándose descaradamente sobre el lomo del pájaro adulto y debajo de sus plumas. El pájaro gira incómodo e intenta, aparentemente sin éxito, alcanzar al ratón con su pico. Los albatros ponen solo un huevo cada dos años, por lo que cada pérdida de un huevo, un pollito o un adulto es importante para la población.

ratón ataca a un pollito de albatros

La distribución de albatros de Tristán incluye los océanos Atlántico sur e Índico, desde Australia hasta Sudáfrica y Argentina. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), se estima que quedan entre 3.400 y 4.800 adultos en la naturaleza. Las aves están amenazadas en el mar por la pesca con palangre, que puede atrapar y enredar al albatros cuando caza. En las islas donde anidan las aves, las ratas y los ratones son una gran amenaza. La isla Gough es ahora el caldo de cultivo para el 99% de la población mundial de albatros de Tristán.

ratones atacan a un pollito de albatros

Los ratones en Gough también amenazan al petrel atlántico (Pterodroma incerta), una ave marina en blanco y negro en peligro de extinción cuya población también se concentra en la isla Gough. Según la UICN, todavía se estima que hay 1.800.000 petreles del Atlántico en estado salvaje, pero su población ha disminuido entre un tercio y la mitad en las últimas tres generaciones.

Para detener las pérdidas, la RSPB está trabajando con el gobierno de Tristan da Cunha, un territorio de Gran Bretaña, para erradicar ratones en la isla Gough. El objetivo es propagar venenos específicos para roedores en toda la isla para 2020. El proyecto busca donaciones en www.goughisland.com.

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