Gruesas mantas de humo cubren la costa sudeste de Australia (satélite)

humo en la costa de Australia

Los fuegos continúan durante una intensa y mortal temporada de incendios

La temporada de incendios récord y mortal en Australia dio un giro dramático en la última semana de diciembre y la primera semana de enero. Los residentes del sudeste de Australia dijeron a los medios de comunicación sobre el día que parecía convertirse en noche, cuando un espeso humo llenó los cielos y los intensos incendios expulsaron a las personas de sus hogares.

En la turística ciudad costera de Mallacoota, el fuego bloqueó la carretera principal fuera del área. Buscando seguridad, residentes, turistas y bomberos se apiñaban en las playas y el muelle a medida que avanzaban los incendios impulsados por el viento.

Los bomberos y los funcionarios del gobierno han instado a los turistas a abandonar las regiones costeras de Victoria y Nueva Gales del Sur, y el 3 de enero comenzará un estado de emergencia de siete días. La declaración incluirá algunas evacuaciones forzadas, ya que se pronostica un grave peligro de incendio para los próximos días.

humo en la costa de Australia

El 1 de enero de 2020, el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 adquirió una imagen en color natural (arriba) de humo espeso que cubría el sureste de Australia a lo largo de la frontera de Victoria y Nueva Gales del Sur. A modo de comparación, la segunda imagen muestra cómo se veía la misma área en condiciones libres de nubes y humo el 24 de julio de 2019.

la costa de Australia en julio de 2019

La vista más amplia de la cabecera fue adquirida el 1 de enero de 2020, por el Espectroradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA. El humo tiene un color tostado, mientras que las nubes son de color blanco brillante.

Según fuentes de medios internacionales y australianos, al menos 1.200 hogares en Victoria y Nueva Gales del Sur han sido destruidos por incendios esta temporada, que comenzó a principios de la primavera y no ha disminuido. Los medios informaron que al menos 18 personas murieron y que se quemaron más de 5,9 millones de hectáreas (14,6 millones de acres). Los índices de calidad del aire en el sureste de Australia y hasta el este de Nueva Zelanda han estado cerca o por encima de los niveles más altos reportables.

En un informe de finales de diciembre de 2019, la Oficina de Meteorología de Australia informó que su Índice de Peligro de Incendio Forestal (FFDI), que combina datos sobre la temperatura del aire, la humedad, la precipitación, los vientos y otros factores, ha estado muy por encima del promedio en el 95 por ciento del nación. Más del 60 por ciento de Australia estableció esta temporada récords de peligro de incendio, y el verano apenas comienza.

Recursos y referencias:

ABC News Australia (2020, January 2) NSW Premier Gladys Berejiklian declares state of emergency, as thousands flee South Coast ahead of horror fire weekend.
ABC News Australia (2020, January 2) BOM weather forecast for NSW, Vic, SA, and ACT grim as cold front approaches WA.
Australian Bureau of Meteorology (2019, December 19) Special Climate Statement 72—dangerous bushfire weather in spring 2019.
BBC (2019, December 31) Mallacoota: Where Australia’s bushfires turned day to night.
BBC (2020, January 2) Latest photos of the devastating Australian bushfires.
CNN International (2020, January 2) Australia’ deadly wildfires are showing no signs of stopping. Here’s what you need to know.
New South Wales Government (2020) Air quality index data.
The Washington Post (2020, January 2) Ash-covered Glaciers and Toxic Amber Skies: Australia Bushfire Smoke Spills Over New Zealand.

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