Los microplásticos afectan la mortalidad y reproducción de los cangrejos de arena

cangrejo de arena (Emerita analoga

Los cangrejos de arena comen filtrando pequeñas partículas del agua

Se ha encontrado que los cangrejos de arena, una especie clave en los ecosistemas de playa, aumentaron la mortalidad de adultos y disminuyeron el éxito reproductivo cuando se expusieron a microfibras plásticas, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Portland.

Dorothy Horn, candidata a doctorado en el programa Tierra, Medio Ambiente y Sociedad de la PSU, examinó los efectos de la exposición a microfibras en la mortalidad de adultos, producción reproductiva y desarrollo embrionario del cangrejo de arena, un organismo dominante en playas arenosas desde Columbia Británica hasta Baja California, México.

Los cangrejos de arena (Emerita analoga), que comen filtrando pequeñas partículas del agua, se consideran especies indicadoras porque su salud refleja la salud del ecosistema.

"Cuando los contaminantes afectan a los cangrejos de arena, también afecta a la mayoría de los organismos a su alrededor en ese ecosistema", dijo Horn. "No los comemos, pero son una brillante luz intermitente para 'Hay un problema en esta área'".

Dorothy Horn observa un cangrejoHorn encontró microplásticos en todas las muestras de arena analizadas de 19 playas a lo largo de la costa de Oregon. Luego realizó un experimento de laboratorio para imitar las concentraciones de microfibras a las que los cangrejos estarían expuestos en la playa.

El estudio encontró que con un número creciente de fibras microplásticas internalizadas, aumentó la mortalidad de los cangrejos, mientras que disminuyó la cantidad de días que un cangrejo mantuvo huevos vivos/viables. La exposición a microplásticos también causó variabilidad en las tasas de desarrollo embrionario de un cangrejo.

Horn dijo que los cangrejos de arena son presa de las aves playeras, los peces cercanos a la costa y algunos mamíferos marinos, y su aumento de la mortalidad y la disminución del rendimiento reproductivo después de la exposición a los microplásticos podrían tener potenciales efectos en las especies que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria.

"Hemos demostrado que les está causando daño y puede tener efectos nocivos en estos otros organismos", dijo Horn.

Los hallazgos del estudio fueron publicados recientemente en la revista Limnology and Oceanography Letters: Effects of environmentally relevant concentrations of microplastic fibers on Pacific mole crab (Emerita analoga) mortality and reproduction

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