Más malas noticias sobre microplásticos

cultivo de ostras

Su rastro de acuosos estragos llega hasta las profundidades

Investigadores holandeses y chinos han descubierto de forma independiente más malas noticias sobre nano y microplásticos, centrándose en su infiltración en agua dulce y sedimentos de agua de mar.

El primer estudio investigó el impacto a largo plazo de estas partículas microscópicas en los habitantes del fondo de agua dulce, descubriendo que redujeron drásticamente las poblaciones de gusanos Nadidae con implicaciones para ecosistemas enteros.

Al escribir en la revista Science Advances, Paula Redondo-Hasselerharm de la Universidad de Wageningen y sus colegas destacan la escasez de investigación sobre los riesgos ecológicos a largo plazo de los nano y microplásticos.

Para abordar esta brecha, mezclaron bandejas de sedimento natural con cinco concentraciones diferentes de partículas de plástico y las incrustaron en una zanja que contenía una comunidad de organismos representativos de los que se dan naturalmente en canales, estanques y lagos donde a menudo se acumulan estas partículas.

Las bandejas colonizaron con un mayor número de organismos durante 15 meses como se esperaba, pero los suelos contaminados estaban menos poblados que los suelos más limpios, y los gusanos Nadidae fueron los más afectados.

En las muestras de control su número aumentó en factores de 13 y 70 en comparación con dos y 30, respectivamente, en muestras con mayores concentraciones de plástico. Otros organismos tuvieron con el tiempo disminuciones más pequeñas pero significativas.

Los gusanos tienen un papel vital en los ecosistemas, como excavar, descomponer la materia orgánica, ayudar al flujo de nutrientes, oxígeno y agua y proporcionar una fuente de alimento para los peces y otros habitantes del fondo.

Aunque la comunidad no se vio afectada en las concentraciones más bajas durante el período de tiempo observado, los autores señalan que se predice que las concentraciones de nano y microplásticos aumentarán debido a la continua emisión y fragmentación.

El segundo estudio, publicado en la revista Environmental Science & Technology, descubrió que la contaminación microplástica marina probablemente sea mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente, y nuevamente, podrían estar involucrados los gusanos.

Baoming Xue y sus colegas de la Universidad de Guangxi recolectaron 52 muestras de sedimento, "generalmente considerado como un sumidero final para microplásticos", del Golfo de Beibu, un caladero tradicional en China, y ríos cercanos, perforando más profundo que sus predecesores.

Después de extraer y contar microplásticos bajo un microscopio, encontraron las partículas ocultas hasta 60 centímetros debajo del fondo del océano.

Las concentraciones se correlacionaron con actividades pesqueras intensivas y, en consecuencia, la mayoría estaban hechas de polipropileno o polietileno. Estos materiales se usan abundantemente en artes de pesca, como redes, cuerdas y trampas, y se pueden usar durante el uso o cuando los equipos se pierden o se arrojan al mar.

restos plásticos de aparejos de pesca

Sorprendentemente, se descubrió que los microplásticos estaban cinco veces más concentrados en profundidad que en los sedimentos superficiales, e incluso se encontraron en sedimentos depositados ya en 1897, antes de que existieran los plásticos.

Los investigadores sugieren que los organismos marinos como los gusanos de maní o salchicha de mar (Sipunculus nudus) y los gusanos de arena (Arenicola marina) podrían haberlos llevado profundamente al sedimento por ingestión y defecación, preservando "microplásticos frescos" en "sedimento viejo".

En este caso, solo podemos adivinar el impacto ecológico en los gusanos y sus comunidades.

Referencias:

Nano- and microplastics affect the composition of freshwater benthic communities in the long term
Underestimated Microplastic Pollution Derived from Fishery Activities and “Hidden” in Deep Sediment

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